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Il batterista dei Rush Neil Peart ha definito “rivoluzionario”

Il defunto batterista dei Rush Neil Peart è ricordato nel pantheon dei grandi batteristi e, per alcuni, è il migliore che abbia mai impugnato un paio di bacchette. Quando è diventato ossessionato per la prima volta dallo strumento da adolescente, c’era una figura influente che ha cercato di emulare e ha definito un talento “rivoluzionario”.

Sebbene Peart non fosse un membro fondatore dei Rush, il suo arrivo quattro mesi dopo l’uscita del loro omonimo album di debutto ha cambiato completamente la traiettoria del gruppo e li ha sollevati in modo esponenziale. La loro formazione non è mai cambiata da quel momento e per oltre 40 anni hanno fatto dolci magie insieme al batterista che fungeva da fulcro.

Forse l’influenza di Peart è stata sintetizzata al meglio da Dave Grohl, che una volta ha scherzato: “Un’ispirazione per milioni di persone con un suono inconfondibile che ha generato generazioni di musicisti (come me) per prendere due bastoni e inseguire un sogno. Un uomo gentile, premuroso e brillante che ha governato le nostre radio e giradischi non solo con la sua batteria, ma anche con le sue belle parole.

Ammirava gli altri che crescevano in modo simile a come Grohl lo ammirava, e una selezione di artisti ha ispirato Peart a mettersi dietro una batteria. Tuttavia, sorprendentemente, la sua prima introduzione alla formazione musicale fu il pianoforte, ma non era di suo gusto acquisito.

Quando aveva 14 anni, Peart ha ricevuto il suo primo set di batteria dalla sua famiglia, e uno dei nomi su cui ha cercato di modellarsi è stato Ginger Baker dei Cream, che ha ritenuto responsabile di aver reinventato da solo la forma d’arte.

In una conversazione con Rolling Stone nel 2009, Peart ha cantato le lodi di Baker e ha detto: “Il suo modo di suonare era rivoluzionario, estroverso, primordiale e fantasioso. Ha stabilito il livello di ciò che potrebbe essere la batteria rock. Ho certamente emulato l’approccio di Ginger al ritmo: il suo suono duro, piatto e percussivo era molto innovativo. Tutti quelli che sono venuti dopo hanno costruito su quelle fondamenta. Ogni batterista rock da allora è stato influenzato in qualche modo dai Ginger, anche se non lo sanno”.

Peart è apparso anche nel documentario del 2012 Attenti al signor Baker, diretto da Jay Bulger. Peart ha fatto eco al suo precedente sentimento nel film e ha annunciato Baker come un pioniere che era “in prima linea in una rivoluzione completa del rock”.

Ha continuato: “È difficile trovare difetti nell’idea che fosse il pioniere di un batterista rock. Non c’era contesto per lui, non c’era archetipo. Il risultato più notevole di Ginger Baker che dovrebbe essere riconosciuto è il primo assolo di batteria rock. E io da ragazzo di 15 anni all’epoca ero: ‘Sì, sì, questo è il batterista rock che voglio essere'”.

Da adolescente, Peart ha trovato un idolo in Ginger Baker, che gli ha fornito un’immagine di grandezza a cui aspirare. Per molte persone, il suo talento ha persino eclissato quello del suo eroe, ma non sarebbe stato possibile se Baker non avesse gettato le basi che hanno permesso a Peart di conquistare.