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Idi Amin e la New Wave francese: un terrificante autoritratto

“Il generale Idi Amin Dada: un autoritratto” – Barbet Schroeder

Idi Amin è passato alla storia come uno dei dittatori più feroci che siano mai vissuti. Salendo al potere nel contesto instabile di un’Africa post-indipendenza, Amin è stato responsabile di centinaia di migliaia di morti durante il suo regime. Anche se alcune stime (da 100.000 a 500.000) sono state buttate là fuori, il vero bilancio delle vittime è probabilmente perso per sempre.

Documentare la vita di un tiranno o avviare un’indagine sulla sua psicologia è quasi sempre una sfida. Nel documentario unico del 1974 di Barbet Schroeder Il generale Idi Amin Dada: un autoritratto, ci troviamo di fronte a una visione di Amin che è stata progettata e curata da Amin stesso. Data la libertà di presentarsi davanti alla telecamera, il famigerato despota dell’Uganda inventa una versione terrificante e disarmante di se stesso.

Schroeder, una figura importante della New Wave francese, ha iniziato il suo viaggio nel mondo del cinema fondando l’iconica società di produzione Les films du losange con il visionario della New Wave Éric Rohmer. Ha lavorato con altri pionieri come Jean-Luc Godard prima di iniziare ad affermarsi anche come regista.

La sua carriera è stata interessante, con documentari affascinanti su argomenti interessanti come Charles Bukowski e thriller ad alto budget che ha realizzato in seguito. Anche dopo tutti questi anni, il suo documentario su Idi Amin rimane l’esperienza cinematografica più sorprendente creata da lui a causa dell’orribile contesto storico.

Nel 1974, Schroeder ha prodotto Jacques Rivette Celine e Julie vanno in barca, uno dei classici essenziali del cinema francese. Nello stesso anno ha lavorato anche a questo progetto in cui il formidabile Idi Amin rivela i suoi trucchi mediatici davanti agli occhi delle persone intorno a lui e lo sguardo critico della telecamera che sta registrando le sue bugie per le generazioni future.

“Sta scherzando tutto il tempo se sente di avere un pubblico”, ha osservato Schroeder in un’intervista, commentando la giovialità inventata di Amin. In effetti, il dittatore scoppia a ridere per tutta la durata del documentario su varie cose. Dalle domande sui suoi strani telegrammi alle sue opinioni su Hitler, ride quasi tutto.

Rafforzando la sua arroganza e la sua tendenza a parlare in modo superlativo, Amin si presenta come il padre dell’Africa post-indipendenza. Afferma di essere un grande rivoluzionario che sta combattendo per la comunità nera in molte parti del mondo, specialmente negli Stati Uniti. Senza esitazione, il tiranno oscilla dai sogni di liberazione alla propaganda antisemita.

Nonostante la natura relativamente semplice del documentario di Schroeder, Il generale Idi Amin Dada: un autoritratto è affascinante perché il film permette ad Amin di decostruire la propria mitologia. Dal punto di vista retrospettivo, le sue bugie sono chiare per il pubblico moderno perché è facile individuare l’ipocrisia e le invenzioni nella versione di Amin della propria storia.

Tuttavia, il film è stata un’esperienza rivelatrice per il pubblico quando è uscito per la prima volta perché la personalità di Amin è stata sezionata dallo stesso dittatore. Attraverso semplici azioni come rivolgersi a membri del gabinetto terrorizzati, imbrogliare in una gara di nuoto, dirigere lo sguardo della telecamera verso i suoi grandi elicotteri e jet da combattimento, Amin ci dice tutto ciò che dobbiamo sapere su di lui.

Alcune delle citazioni più interessanti di Amin sono le sue opinioni sull’America. “I neri in America devono essere il presidente degli Stati Uniti d’America”, dichiara Amin. “Sono più brillanti del dottor Kissinger. Kissinger non è molto intelligente”. Sebbene cerchi di convincere tutti di essere il salvatore dell’Africa, è stata la tirannia di Amin a diventare un duro colpo per la causa del nazionalismo africano.

Grazie alla sua alleanza con Muammar Gheddafi e altre figure radicali, Amin mantenne un regno del terrore fino a quando non fu deposto e mandato in esilio. In seguito morì a causa di insufficienza renale alla fine degli anni ’70, a differenza della maggior parte delle persone che il suo governo aveva eliminato, esseri umani che erano morti con la paura che paralizzava i loro corpi e le loro menti.

Ci sono state molte ricerche sulla vita personale di Amin, ma non ha mai approvato un’autobiografia o una biografia ufficiale, motivo per cui Schroeder’s Auto ritratto è così importante. Solleva molte questioni importanti sull’impatto devastante del colonialismo e sulla terrificante formazione del soggetto coloniale come Idi Amin.

“Stavo mettendo la finzione in un documentario, e non era la mia finzione. Era di Amin,” insistette Schroeder. Quella finzione è stata più rivelatrice di qualsiasi fatto accurato che Amin avrebbe potuto fornire, risultando nella creazione di un’autocritica sottotestuale che rimane un elemento caratteristico in molti altri famosi autoritratti dei peggiori tiranni della storia.