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I pensieri di Axl Rose sullo scioglimento dei Led Zeppelin nel 1980

I Led Zeppelin si sono formati a Londra nel 1968 dalle ceneri degli Yardbirds. Nel 1968, The Yardbirds era quasi svanito; avevano un’ultima serie di spettacoli che si erano impegnati a suonare in Europa. Il cantante Keith Relf e il batterista Jim McCarty, non volendo continuare, hanno dato il consenso a Jimmy Page e al bassista Chris Dreja per continuare a usare il nome della band.

Con questo, Page ha cercato di coinvolgere lo stimato cantante rock della Band of Joy, Robert Plant, che ha accettato di unirsi e ha suggerito il suo ex compagno di band, John Bonham, come batterista dei cosiddetti “New Yardbirds”. Dopo la positiva conclusione degli obblighi della band in Europa, per ordine di Dreja, che aveva lasciato la band per diventare un fotografo, il gruppo è stato costretto a cambiare nome prima di registrare qualsiasi nuovo materiale. Con l’aggiunta di John Paul Jones come bassista, nacque l’età dei Led Zeppelin.

Nel 1970, i Led Zeppelin erano diventati un nome familiare come alternativa più pesante al pop-rock dei Rolling Stones o dei Beatles. I loro primi due album, entrambi pubblicati nel 1969, erano pieni di classici, tra cui “Dazed and Confused”, “Communication Breakdown”, “Whole Lotta Love”, “Ramble On” e “Heartbreaker”.

Se i Led Zeppelin l’avessero lasciato qui, sarebbero stati ancora venerati nell’era moderna per aver cambiato per sempre la storia del rock. Ma fortunatamente, siamo stati abbastanza fortunati da vederli sviluppare altri sei album negli anni ’70 in una delle band più affermate dell’era prog-rock. Il loro singolare impatto sulla musica rock negli anni ’80 e oltre è incalcolabilmente vasto.

Una delle band che sembrava riprendere direttamente da dove i Led Zeppelin si erano interrotti quando si separarono dopo la morte di Bonham nel 1980 era il gruppo hard rock di Los Angeles, i Guns N’ Roses. Dopo essersi formati nel 1985, hanno impiegato pochissimo tempo per diventare famosi in tutto il mondo. Il loro album di debutto, Appetito per la distruzionepubblicato nel 1987, vantava tre singoli nella top ten, tra cui “Welcome to the Jungle”, “Paradise City” e “Sweet Child O’ Mine”.

È chiaro solo dall’ascolto dei Guns N’ Roses che una delle loro influenze chiave sono stati i Led Zeppelin. Il frontman della band, Axl Rose, è stato notato all’inizio per avere uno stile vocale sorprendentemente simile a quello di Robert Plant. Si potrebbe presumere che Rose avrebbe voluto che i Led Zeppelin andassero avanti oltre il 1980, ma in un’intervista della fine degli anni ’80, ha chiarito che mentre amava i Led Zeppelin ai loro tempi, rispettava maggiormente i membri per andare avanti in modo creativo .

Nel 1987, il giornalista Steve Harris chiese a Rose cosa pensasse della rottura dei Led Zeppelin all’inizio del decennio; ha risposto: “E’ andato avanti, non ha compromesso la sua arte. Sto parlando di Robert Plant lì. Non ha compromesso la sua arte. È andato avanti, è un ragazzo più grande. Non è d’accordo con alcune delle cose di cui ha scritto prima, ma, tipo, attraversi la vita e apporti dei cambiamenti. Voglio dire, Pete Townsend non sta dicendo: “Spero di morire prima di invecchiare” ora. Dici le cose un giorno ed è così che ti senti davvero e ci credi.

Ha continuato: “Allora, forse, ci vai oltre. Robert Plant è tipo, non ascolto un sacco di roba, ma ho molto rispetto per essa. Mi piace molto la canzone “Big Log”. Ma ho molto rispetto per questo perché è se stesso e non scende a compromessi”.

Rivolgendosi a Jimmy Page, Rose ha aggiunto: “[He] è più o meno allo stesso modo. Sicuramente ti mancano i vecchi Led Zeppelin. Ma le persone tornano alle loro riunioni del liceo e stanno lì a parlare con un tizio grasso e pelato, e poi non si rendono nemmeno conto che è stato il quarterback della squadra di football che ha preso tutte le ragazze. Gli manca, ma il ragazzo è cambiato. Ora è il ragazzo che potrebbe essere felice qualunque sia il padre di famiglia in Idaho o qualcosa del genere ora.

“Attraversi i cambiamenti. Semplicemente non mi piacciono i compromessi per il bene di avere successo. Questo mi dà fastidio. Preferirei morire di fame piuttosto che pagare l’affitto piegandomi e prendendolo nel culo. È così che la considero”.

Ascolta “Big Log”, uno dei momenti salienti della carriera solista post-Led Zeppelin di Robert Plant, di seguito.