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I libri che ispirano Ai Weiwei

Un artista, un poeta, un documentarista, un fotografo, un architetto, uno scultore. Eppure, Ai Weiwei è famoso per il suo attivismo quanto la sua straordinaria arte visiva. Non ha avuto paura delle critiche aperte al governo cinese e alla loro posizione auspicata sui diritti umani e la democrazia, nonostante sia stato trattenuto nel 2011 per 81 giorni senza accusa. È una figura cruciale nell’indagine sullo sviluppo culturale cinese e un sostenitore del trasferimento della Cina in un futuro più etico.

Uno dei dissidenti più famosi della Cina, ha avuto una vita caotica, per non dire altro. Quando aveva solo un anno, la famiglia di Weiwei fu costretta in un campo di lavoro in esilio dove il ruolo di suo padre era quello di pulire i bagni in comune. Tali prime esperienze di oppressione e maltrattamento hanno plasmato l’uomo nel radicale che è ed è stato per decenni.

Tuttavia, un’infanzia così faticosa non solo ha trasformato i pensieri di Weiwei verso l’interno riguardo al trattamento ingiusto che lui e la sua famiglia stavano subendo, ma ha anche contribuito al desiderio di approfondire storie fantastiche, dove avrebbe potuto sfuggire alla sua persecuzione.

In un pezzo scritto in cui Weiwei risponde alle domande di suo figlio, spiega: “La mia infanzia è avvenuta in condizioni davvero difficili, e questo significava che le mie storie d’infanzia più felici erano le mie fantasie. Quando la vita reale stringe una persona, l’immaginazione sboccia. La mia immaginazione di un mondo diverso dal mio è scaturita da frammenti di linguaggio che ho sentito da mio padre. Non erano storie in sé, ma hanno ampliato il mio mondo interiore; mi hanno fatto sapere che potrebbe esserci un altro mondo, come se fosse parallelo a questo, dove il dolore e la disperazione non regnavano, dove qualcos’altro era possibile.

Evidentemente, le storie e il linguaggio scritto giocano un ruolo significativo nella vita dell’artista. L’anno scorso, il suo tanto atteso libro di memorie 1000 anni di gioie e dolori è stato pubblicato con grande successo di critica. Il libro esamina i sistemi che hanno contribuito alla Cina post-industriale che conosciamo oggi, nonché come tale autoritarismo abbia portato alla dura realtà del fare arte.

L’anno scorso, Ai Weiwei ha condiviso sedici libri che considera le sue letture più memorabili ed essenziali. Forse non sorprende che l’elenco di Weiwei influisca molto sulla poesia, la politica è filosofia. Ci sono in buona misura scrittori europei e cinesi, libri nuovi e vecchi di millenni. Su una delle sue scelte, Una breve storia del tempo di Stephen Hawking, Weiwei ha dichiarato: “È una delle interpretazioni più importanti e ci aiuta a comprendere la relazione tra l’umanità e l’universo. Quello che facciamo non può essere dissociato da questa interpretazione, poiché ci fornisce il quadro più ampio di come è l’universo”. Forse lo stesso si potrebbe dire di tutti i grandi libri in generale.

Quindi eccoli qui.

I libri che ispirano Ai Weiwei

  • L’esistenzialismo è un umanesimo – Jean-Paul Sartre (1946)
  • Il Manifesto Comunista – Karl Marx (1848)
  • Il libro dei cantici: l’antico classico cinese della poesia (c. 11° – 7° secolo aC)
  • Sale Seller: Gli scritti di Marcel Duchamp (1973)
  • Il classico delle montagne e dei mari (c. 4° secolo a.C.)
  • L’imperialismo, la fase più alta del capitalismo – Vladimir Lenin (1917)
  • Romanzo gitano –Federico Garcia Lorca (1928)
  • La vita sul Mississippi – Mark Twain (1883)
  • La filosofia di Andy Warhol (da A a B e ritorno) – Andy Warhol (1975)
  • Record permanente – Edward Snowden (2019)
  • Foglie d’erba – Walt Whitman (1855)
  • Il processo – Franz Kafka (1925)
  • Tao Te Ching – Laozi (c. 4° secolo a.C.)
  • Indagini filosofiche – Ludwig Wittgenstein (1953)
  • Una breve storia del tempo -Stephen Hawking (1988)
  • Domande celesti – Qu Yuan (c. 475 – 221 a.C.)