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I Grateful Dead furono quasi uccisi a Woodstock

Il Festival di Woodstock del 1969 potrebbe essere passato alla storia, ma secondo Bob Weir, membro dei Grateful Dead, è quasi andato al tappeto. L’evento è stato afflitto da ogni sorta di difficoltà tecniche dovute anche a una serie di temporali estivi. Questo non solo significava che il terreno del festival divenne rapidamente un pantano, ma portò anche a una o due esperienze di pre-morte.

Parlando con Alan Paolo nel 2015, il chitarrista e cantante dei Grateful Dead Bob Weir ha ricordato il set di cinque canzoni della band a Woodstock ’69, raccontando come la band sia quasi stata uccisa nel processo. La band si è esibita il sabato dopo le esibizioni di artisti del calibro di Santana, Incredible String Band e Canned Heat. Entro il secondo giorno, Woodstock era già più fango che tappeto erboso e molte delle strutture non erano attrezzate per fornire servizi igienici per il primo soccorso alle enormi folle che si erano radunate. Sebbene, per Weir e compagnia, l’assenza di una toilette funzionante fosse l’ultimo dei loro problemi.

Secondo Weir, è stato molto difficile offrire un buon spettacolo alla folla già seccata perché i membri della band sono stati fulminati durante l’esibizione. “Il nostro tecnico del suono ha deciso che il sistema audio era terribilmente inadeguato e stava per installare il nostro PA”, ha iniziato. “Ha sbagliato l’aereo a terra, davvero sbagliato. Quindi ogni volta che Garcia, Phil o io toccavamo le nostre corde, ottenevamo 30 o 35 volt, abbastanza da irritarti davvero. E se aveste avuto l’audacia di avvicinarvi al vostro microfono mentre toccaste le corde, scoppiò l’inferno”.

“L’ho fatto, e una linea blu spessa circa un pollice e mezzo è volata via, mi ha colpito in bocca, mi ha sollevato dai piedi e mi ha mandato in aria di otto o dieci piedi, schiantandosi contro il mio amplificatore”, ha continuato Weir. “Ho avuto alcuni momenti confusi e quando gli uccellini sono andati via, avevo un labbro grasso. Se questo fosse stato in Inghilterra, con il loro voltaggio più alto, sarei stato storia”.

Come ci si aspetterebbe, queste continue scariche elettriche non sono state favorevoli a un buon spettacolo dal vivo: “Come risultato di tutto quel fiasco, i Grateful Dead sono stati cancellati dalla storia di Woodstock”, ha aggiunto Weir. “Abbiamo suonato così male che non avremmo permesso che le riprese venissero utilizzate nel film o nell’album della colonna sonora. Provi a suonare con una scarica costante di 35 volt ogni volta che tocchi una corda.

Weir non è l’unico rocker con un’opinione impopolare su Woodstock. Parlando con Howard Stern nel 2014, Neil Young ha detto: “Woodstock è stato un concerto di merda, un pezzo di merda. Abbiamo giocato in modo fottutamente terribile”. Ha aggiunto: “Nessuno era interessato alla musica. Penso Stefano [Stills] era fuori bordo nella folla enorme. Tutti erano in questo viaggio a Hollywood con le fottute telecamere. Non stavano suonando per il pubblico quanto per le telecamere… potevo vedere tutti cambiare le loro esibizioni per la fottuta telecamera, e ho pensato che fosse una stronzata. Tutti questi stronzi che filmano, tutti sono portati via da quanto sono fighi… non mi sono commosso”.

Puoi dare un’occhiata allo spettacolo di The Grateful Dead a Woodstock ’69 di seguito.