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I chitarristi che hanno plasmato un giovane Eric Clapton

Da adolescente, Eric Clapton divenne ossessionato dal suonare la chitarra grazie a una serie di eroi che gli cambiarono la vita. Questa cerchia di artisti ha contribuito a plasmare il suo stile e fino ad oggi rimangono la più grande serie di influenze di Clapton.

La musica è stata una fonte di conforto per Clapton durante la sua infanzia non convenzionale. Il musicista in erba non conosceva suo padre crescendo, poiché era un soldato canadese che era tornato nella sua terra natale prima della nascita di suo figlio. Il chitarrista è cresciuto credendo che i suoi nonni fossero i suoi genitori mentre sua madre era sua sorella, e quando Clapton alla fine ha scoperto la verità, è stato comprensibilmente confuso.

Nelle sue memorie, Clapton scrisse: “All’inizio della mia infanzia, quando avevo circa sei o sette anni, ho iniziato ad avere la sensazione che ci fosse qualcosa di diverso in me. Forse era il modo in cui le persone parlavano di me come se non fossi nella stanza”.

Fin dall’inizio, Clapton si sentiva un estraneo e sapeva che c’era qualcosa di straordinario in lui. Tuttavia, quando ha ascoltato il rock ‘n’ roll, all’improvviso è andato tutto bene e le sue preoccupazioni per il mondo sono svanite.

In una conversazione con Rolling Stone nel 1968, Clapton parlò di aver ricevuto per la prima volta una chitarra per il suo 13° compleanno e del viaggio che ha poi intrapreso stabilendo il suo stile. Non sorprende che Chuck Berry sia stata la sua più grande influenza, ma è stato anche ispirato da una serie di stili di campo sinistro, cosa che non sospetti.

Discutendo del suo primo ricordo della musica, Clapton ha detto: “Chuck Berry l’ha fatto. ‘Schooldays’ e poi ‘Johnny B. Goode’, ci sono entrato. Avevo circa 16 o 17 anni, molto quando ne avevo 17, da solo, ho imparato dai dischi, credo, tutti quelli che hanno suonato uno strumento a corda hanno avuto un’influenza su di me”.

Ha aggiunto: “Tutti i musicisti indiani che ho ascoltato e tutti i musicisti blues che ho sentito mi hanno influenzato. Ci sono molti altri modi di dire che non ho nemmeno toccato, campi della musica a cui non sono nemmeno stato vicino”.

Ha continuato: “Ci sono anche influenze che ho avuto da persone che non suonano strumenti ad arco. C’è un armonicista blues chiamato Little Walter Jacobs che suona un’armonica davvero buona. Mi ha influenzato molto perché puoi trasferire quello che sta facendo su una chitarra”.

Questa occasione non è l’unica volta in cui Clapton ha parlato del suo amore per Berry, ed è apparso anche in un documentario del 1989 sul chitarrista. Nel film, l’inglese ha detto: “Se vuoi suonare rock ‘n’ roll o qualsiasi numero ottimista e vuoi fare un giro di chitarra, finiresti per suonare come Chuck Berry. Perché c’è davvero poca altra scelta. Non ci sono molti altri modi per suonare il rock ‘n’ roll oltre a come lo suona Chuck”.

Sebbene abbia avuto una litania di influenze, Berry è stato il primo chitarrista di cui si è innamorato e la persona responsabile per Clapton che ha dedicato la sua vita alle sei corde. Sebbene avesse una serie di altre ispirazioni, nessuna era più critica di Berry e il suo impatto su di lui rimane incommensurabile.