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I Black Sabbath hanno superato i limiti di “Master of Reality”

Quando si guarda alle origini dell’heavy metal, è difficile guardare oltre i Black Sabbath. Gli strani avvenimenti nella vita dei quattro ragazzi della classe operaia di Birmingham hanno portato alla nascita di uno dei generi musicali più amati e pesanti. Il cantante Ozzy Osbourne aveva accettato un lavoro da adolescente in un mattatoio e, essendo circondato dalle viscere del bestiame morto, lo ha portato a scrivere alcuni dei testi più oscuri e malvagi mai scritti per la band a cui si sarebbe poi unito; canzoni pop felici che non sarebbero state.

Nel frattempo, il chitarrista Tony Iommi ha avuto un incidente sul posto di lavoro in una fabbrica di taglio della lamiera, perdendo la punta del medio e dell’anulare della mano sinistra. Gli è stato detto che non avrebbe mai più suonato la chitarra. Tuttavia, determinato a non rassegnarsi a un simile destino, Iommi ha modellato alcuni ditali da vecchie bottiglie di Fairy Liquid, ha scordato la sua chitarra di alcuni passi e, ancora una volta, ha potuto piegare le corde e formare forme di accordi.

Insieme, Osbourne e Iommi hanno formato i Black Sabbath, insieme a Geezer Butler al basso e Bill Ward alla batteria. Il loro nome è stato preso da un film dell’orrore che la band ha visto proiettare una notte dall’altra parte della strada rispetto a un locale in cui stavano suonando. La popolarità del film, nonostante la sua oscurità, insieme allo sfondo pieno di smog delle fabbriche e dei magazzini di Birmingham, ha fatto desiderare alla band di scrivere musica decisamente malvagia.

Eppure, gran parte del metal trova le sue radici nella musica blues. I Sabbath furono originariamente formati come la band Polka Tulk Blues e inizialmente eseguirono cover di molti degli standard blues dell’epoca. Il nuovo suono dei Sabbath, tuttavia, aveva un suono così malvagio perché era essenzialmente suonato nelle scale pentatoniche e blues minori, ma stonato per renderlo più scuro e più profondo.

Dopo il successo dei primi due album dei Sabbath, Sabato nero e Paranoicoentrambi pubblicati nel 1970, la band voleva spingere ulteriormente il loro suono oscuro nel loro prossimo disco, Maestro della Realtà, un anno dopo. Il batterista Bill Ward una volta disse dell’album: “Credo Maestro della realtà era molto più pesante di qualsiasi cosa avessimo tentato prima. Avevamo molta più fiducia e volevamo davvero che lo usasse correttamente. Nei due dischi precedenti, avevamo così poco tempo che tutto ciò che potevamo fare era registrare come band dal vivo – quella era comunque la nostra forza. Avevamo fatto così tanti concerti che eravamo molto uniti. Ma questa è stata la prima volta in cui non avevamo concerti prenotati e potevamo concentrarci solo sul rendere l’album un punto di riferimento”.

Il frenetico programma dei tour dopo i primi due dischi dei Sabbath aveva reso la band incredibilmente tesa, come esemplificato su Maestro della Realtà. Butler e Ward sono costantemente legati insieme, tanto che a volte è difficile distinguere dove inizia la grancassa di Ward e dove finiscono le linee di basso fangose ​​di Geezer.

I Sabbath erano anche una band che non nascondeva mai il loro uso di droghe. Ciò era evidente nella traccia di apertura dell’album “Sweet Leaf”, che inizia con un campione di un attacco di tosse di Tony Iommi indotto dallo spliff. Iommi una volta ha rivelato: “Sono io. Ozzy ha arrotolato questo grosso spinello… ho fatto un paio di boccate e per poco non mi sono soffocato. Hanno lasciato il nastro acceso e si è trasformato nell’inizio ideale per ‘Foglia dolce’.”

“Sweet Leaf” era, in effetti, una canzone d’amore scritta da Ozzy per la droga a foglia. “Eravamo soliti fumare chili di merda, amico”, ha detto una volta. “Lo compravamo a sacco, cazzo. Eravamo sempre così incasinati. Svegliarsi la mattina, iniziare la giornata con uno spinello, andare a letto con esso”.

Mentre l’album si apre in modo alquanto comico, il tono cupo che avrebbe poi definito il genere heavy metal trova posto anche nel disco, in un senso autoriflessivo di terrore esistenziale, con “Children of the Grave” avviso della fine della razza umana e ‘Into the Void’, la storia di lasciare una Terra condannata per una nuova frontiera nello spazio.

Altrove, sforzi acustici e dal suono medievale si trovano negli strumentali “Embryo”, “Orchid” e “Solitude” in stile Led Zeppelin. Quest’ultimo ha mostrato una band che, mentre indubbiamente cercava di spingere i confini della musica heavy metal, non aveva paura di esprimere i propri temi oscuri in modo più sottile e sensibile.

In definitiva, Maestro della Realtà è stato lo sforzo dei Black Sabbath che hanno tentato di espandere le frontiere del genere che hanno contribuito a far nascere, mentre i ragazzi della fine degli anni ’60 e ’70 si stavano infilando in “Paranoid” durante la sua vasta trasmissione radiofonica. Il sabato erano estranei; erano ragazzi poveri di Birmingham, non destinati a diventare pop star. Avevano cose più grandi di cui occuparsi, come diffondere il messaggio delle gioie dell’erba e del destino imminente della razza umana.

“So che la gente pensa che i Sabbath abbiano inventato l’heavy metal con il nostro album di debutto – e questo è vero in una certa misura, ma credo che sia con Maestro della realtà che abbiamo dimostrato il potenziale e la potenza della musica”, ha affermato Bill Ward. “È anche un record in cui non abbiamo avuto paura di mostrare il nostro lato vulnerabile e sensibile”.