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Guarda The Black Keys sezionare ‘Howlin’ for You’

Due settimane fa, i Black Keys hanno pubblicato il loro undicesimo album in studio Boogie di abbandono. Essendo uno degli ultimi gruppi indie rock rimasti alla grande alla fine degli anni 2000, il duo di Dan Auerbach e Patrick Carney è riuscito a durare così a lungo perfezionando il loro suono blues garage-per viam-arena e trovando nuovi hook e melodie adatti a quel suono dentro. È un delicato atto di equilibrio, ma non dimentichiamo che i Black Keys hanno fatto questo esatto atto di bilanciamento per due decenni di fila.

Anche se del 2002 Il grande arriva è la definizione del dizionario di lo-fi, non ci volle molto prima che la band iniziasse ad affinare il proprio sound. In realtà, sì, lo è stato: non è stato fino al 2008 Attacca e rilascia che The Black Keys ha accettato di entrare in uno studio reale e lavorare con un produttore professionista. Quel vero produttore era Danger Mouse, l’abile tecnico dietro lo spaghetti western pop di “Crazy” di Gnarles Barkley.

Attacca e rilascia ha anche mostrato un notevole cambiamento nello stile di scrittura della band, con elementi del rock mainstream che si insinuano nel loro suono. Canzoni come “Strange Times” e “I Got Mine” avevano ancora le loro radici nel blues irregolare, ma era il tipo di blues irregolare che poteva fare da colonna sonora alle pubblicità delle automobili fino alla fine dei tempi. Questo sarebbe lo stile che i Black Keys abbraccerebbero nella loro vera svolta; 2010 Fratelli.

Mentre canzoni come “Everlasting Light”, “Tighten Up” e “Next Girl” si diffondevano oltre il mondo cult dell’indie rock, il duo ha deciso consapevolmente di avvicinarsi al mainstream più che mai, in particolare nel singolo “Howlin”. ‘ per te’. Caratterizzato da un vivace ritmo di batteria centrale e melodie pop adiacenti punteggiate da riff di chitarra sfocati, “Howlin’ for You” è stato un verme istantaneo. Il fatto che la canzone sia stata utilizzata per vendere di tutto, dai videogiochi alle Honda CRV, dimostra solo quanto fossero diventati universali i Black Keys.

In una recente intervista a Rolling Stone, Auerbach e Carney sono entrati nel vivo di ciò che ha reso ‘Howlin’ for You’ un tale successo. In particolare, Carney discute di come Belle e Sebastian siano stati più responsabili dell’ispirazione del pattern di batteria rispetto al più comunemente citato “Rock and Roll Pt.2” di Gary Glitter. Auerbach spiega anche come i riff fuzz caratteristici della canzone si sono uniti grazie al tono unico della sua chitarra Supro Martinique.

Carney ha anche ricordato come nessuno degli album sia stato realizzato con i computer, il che ha finito per essere un problema. “Abbiamo fatto il disco senza Pro Tools”, afferma Carney. “Non c’era la griglia… Abbiamo dovuto mettere le cose a posto e sistemate. Non c’era modo di entrare e aggiustarlo. Il tempismo del tremolo era un completo mal di testa, cercando di sincronizzare il tremolo analogico e la registrazione analogica.

Con l’album registrato al Muscle Shoals Sound Studio semi-abbandonato in Alabama, la band ha dovuto diventare creativa con la sua dedizione ai suoni analogici. “Potevi ascoltare solo dodici canali alla volta”, ha ricordato Carney. “Non siamo mai riusciti a sentire l’intera canzone costruita, quindi non abbiamo usato molte tracce. Quindi c’è molto spazio in questo disco ed è stata una specie di cosa accidentale che è stata sorprendente”.

Dai un’occhiata a The Black Keys che analizzano ‘Howlin’ for You’ in basso.