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Gli Stone Roses celebrano l’Inghilterra con “Elizabeth, My Dear”

(Credito: Lontano / Alamy)

Come suggerisce il titolo, questa ballata squillante si propone di rovesciare la testa della monarchia britannica, indicandole le tende che l’attendono oltre la fine dei suoi giardini lussureggianti e lussureggianti. Ispirandosi in parte allo spirito delle proteste del maggio 1968 a Parigi, la band si ispirò a creare una canzone che sposasse le virtù di una repubblica, libera dai ceppi di una dinastia che aveva soggiogato i cittadini secondo i palchi a cui erano stati assegnati .

Formatasi a Manchester, la band vantava uno spirito anarchico che nasceva in parte dal desiderio di riportare la gravità della classe operaia nel mainstream, in particolare come le elegie monetarie che avevano spinto Genesis, Dire Straits e Simply Red in cima alle classifiche proveniva da un punto molto diverso della società.

Gli Stone Roses erano abili nella loro determinazione e, sebbene si vantassero di un chitarrista affermato in John Squire, erano una band di istinto, non di educazione, che si immergeva nell’atmosfera e nell’ambiente necessari per lanciarsi nella stratosfera davanti a loro.

Il cantante Ian Brown ha trascorso il suo tempo a leggere libri su concetti rivoluzionari, mettendolo nella posizione perfetta per livellare la sua rabbia contro la borghesia che aveva cercato di rovinare la posizione della sua classe. Era interessato alla poesia, al dramma, alla grandezza e all’oltraggio: la sua voce, sebbene ritmata, aveva una sincerità che emanava da un luogo di grande rabbia e ambizione.

“lan aveva incontrato questo francese mentre faceva l’autostop in giro per l’Europa”, ha ricordato Squire. “Questo tizio era stato coinvolto nelle rivolte e ha detto a Ian come i limoni fossero stati usati come antidoto ai gas lacrimogeni. Poi c’era il documentario: una grande ripresa dell’inizio di un ragazzo che lancia pietre contro la polizia. Mi è piaciuto molto il suo atteggiamento”.

Brown sentiva che la Francia aveva un incendio che mancava gravemente in Inghilterra, e le band che tendevano a puntare il dito contro l’establishment – The Pogues, The Smiths e Dexys Midnight Runners – furono fondate da cantanti irlandesi, modellando il loro interesse per le canzoni ribelli in qualcosa di più immediato e spigoloso. Shane McGowan, Morrissey e Kevin Rowland si sono modellati come le voci di un grande movimento, creando una nuova dinastia basata su grinta, viaggi e turbolenze, creando una nuova identità di irlandese in un mondo che stava reprimendo i loro sforzi, indipendentemente dalla loro forza di vigore .

Ma gli Stone Roses erano diversi perché avevano una visione così decisamente inglese, motivo per cui i loro sforzi per castigare il monarca erano così importanti e perché avevano bisogno di una melodia familiare per portare a casa il loro punto di vista. Guarda caso, “Scarborough Fair” era una melodia che aveva trascorso così tanto tempo nelle vicinanze di un music hall inglese, assegnandolo come un earworm che ha permesso a Brown e Squire la possibilità di vagliare la traccia per creare un pezzo pungente e minaccioso che ha chiesto agli ascoltatori di unirsi a loro nella loro crociata e affrontare la regina.

La band è stata ispirata in parte da The Sex Pistols, il cui più grande inno aveva messo alle strette la monarca nel suo 25esimo anno in carica. Ma i The Roses sono andati oltre, riprendendo gli effetti pesanti e inebrianti del lavoro con la chitarra, per creare un’opera scarsamente prodotta che vedeva Squire e Brown in tranquilla contemplazione.

“Fai a pezzi e fai bollire le mie ossa”, grida Brown, l’emozione fragile e tangibile. “Non mi riposerò, finché non avrà perso il suo trono.” Proprio come l’altrettanto incendiaria “Margaret On The Guillotine” di Morrissey, la canzone speculava sulla capacità del paese di andare avanti senza uno dei suoi leader più problematici, e sebbene i The Roses smettano di augurare la morte a Elisabetta II, segnalano uno scenario alternativo in cui lei l’influenza sarebbe nella migliore delle ipotesi arbitraria.

Era presente nel loro album di debutto, rendendola l’unica canzone che non conteneva percussioni di alcun tipo. Era anche la canzone più breve dell’album, ma segnalava il senso di anarchia, cambiamento e contemplazione che permeava l’album. Come le altre canzoni, è stato prodotto come se fosse fatto nello stile degli anni ’60, il che potrebbe spiegare perché il lavoro con le dita di Squire ricorda così piacevolmente quello di Paul Simon. Attraverso il lavoro, gli Stone Roses si sono ricreati come i ribelli di una classe operaia, portando un senso di eleganza a capofitto nel regno della cultura pop.