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Esplorando perché il fondatore di Public Enemy Chuck D ama The Clash

C’è una notevole sovrapposizione tra i regni del punk rock e dell’hip-hop, con entrambi i generi che mettono in luce le disuguaglianze sociali, che è l’attributo che per primo ha attratto il fondatore dei Public Enemy Chuck D al lavoro di The Clash.

Sebbene non potesse relazionarsi direttamente con il mondo descritto da Joe Strummer nelle canzoni dei Clash, il rapper comprende il messaggio dietro il suo lavoro e il luogo da cui deriva. Tuttavia, non è stato amore a prima vista e Chuck D ha impiegato un po’ di tempo per capire la genialità dei punk britannici.

Discutendo della loro influenza, il rapper ha spiegato alla BBC: “Pensavo fossero un gruppo di persone con musica nuova di zecca che si lamentavano della loro esistenza. Non pensavo che i loro problemi fossero gravi quanto quelli dei neri, ma l’oppressione è oppressione e l’abuso è abuso. A quell’età non sapevo quanto fosse il loro dolore. Lo so.”

Anche se Chuck D potrebbe non essere visto come l’erede naturale al trono di Joe Strummer, c’è più che allinea i loro marchi di abilità che li separa. Il fondatore di Public Enemy ha persino ospitato una serie di podcast in otto parti, Stay Free: La storia di The Clash, per BBC Sounds nel 2019, ed era la persona perfetta per il ruolo.

Prima che la serie fosse commissionata, Chuck avrebbe sfruttato ogni opportunità che si presentava per menzionare il gruppo, e una volta ha rivelato che il suo amore per The Clash era il motivo per cui Public Enemy ha scelto di avere un vantaggio politico. Anche se sarebbe stato più facile per entrambi i gruppi non aver affrontato questi problemi, semplicemente non era nel loro DNA.

“Hanno parlato di argomenti importanti, quindi i giornalisti hanno stampato quello che hanno detto, il che era molto acuto”, ha detto il rapper NBC. “L’abbiamo preso dai Clash, perché eravamo molto simili sotto questo aspetto. I Public Enemy lo hanno fatto solo dieci anni dopo.

Bill Stephney dei Def Jam ha visto la somiglianza tra i due gruppi e ha convinto Chuck D a diventare Joe Strummer dell’hip-hop, cosa che Stephney sapeva di essere in grado di essere. Parlando con Hip-Hop DXChuck ha spiegato: “Bill ha lavorato con una stazione di musica alternativa a Long Island, che è stata influente nel portare The Clash a New York. E quindi è stata un’idea di Bill vedere se Public Enemy potesse essere The Clash of hip-hop”.

Ha aggiunto: “Quindi è così che siamo arrivati ​​​​con Stephney. In un’area in cui la musica sembrava perdersi nell’opulenza… beh, è ​​appena entrata in un livello di contenuto di decadenza commercializzata. The Clash è sopravvissuto a tutto questo. Erano come se non fosse più per le persone, quindi dovremo fare musica per le persone. Penso che sia qui che The Clash si è rivelato totalmente diverso da qualsiasi altra cosa mai vista prima”.

The Clash e Public Enemy hanno cambiato il volto della musica in meglio nei rispettivi campi grazie al loro approccio schietto. Potrebbero provenire da altre sponde dell’Atlantico ed esistere in epoche diverse, ma il loro scopo era lo stesso.