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Esplorando i finali alternativi di “1408” di Stephen King

(Credito: Dimension Films)

Non capita spesso che un film horror rimanga in mente molto tempo dopo averlo visto. Spesso, gli orrori moderni esagerano con il sangue e l’esposizione (di fantasmi o altre malvagità soprannaturali) e di conseguenza eliminano l’importantissima tensione e anticipazione. A peggiorare le cose, gli orrori spesso soffrono di una scrittura scadente e non riescono ad attrarre un talento recitativo sufficiente. Purtroppo, l’adattamento cinematografico del 2007 di Mikael Håfström di “1408” di Stephen King è stato uno dei rari orrori che hanno colpito la palla fuori dal parco.

Prima di tutto, attingere a personaggi del calibro di Samuel L. Jackson e John Cusack è stato un ottimo inizio per il film. La premessa esposta nella sinossi di solito mi respingeva, ma dato che Cusack era il protagonista, ho pensato di provarci. Quando Cusack si è ritrovato nella stanza d’albergo del raccapricciante Dolphin Hotel di New York City contro gli avvertimenti del manager, sono rimasto piacevolmente sorpreso dalla commedia leggera e dall’interpretazione impeccabile di Cusack del personaggio arrogante, Mike Enslin.

La commedia svanisce con la gravità della situazione che aumenta lentamente quando la stanza 1408 diventa sempre più inabitabile. Enslin, uno scrittore che ha fatto fortuna nella sua vita sfatando i fantasmi soprannaturali, stava guardando la sua realtà implodere. La suspense cresce nella metà finale del film, e quella della stanza allucinazioni rivelano sempre di più la storia della vita di Enslin. Veniamo a conoscenza della tragica e solitaria morte di suo padre e della malattia e della morte di sua figlia che alla fine distruggono il suo matrimonio.

La stanza inizia ad assumere una personalità demoniaca e getta barriere sfrenate sulla strada dei tentativi di fuga di Enslin. Ad un certo punto, sembra trovare la via d’uscita e si sveglia in ospedale con i ricordi del 1408 in agguato nella sua mente come un vivido incubo. Purtroppo, come suggeriscono i restanti 40 minuti del film, Enslin si rende conto di essere ancora nel 1408 quando le pareti di un ufficio postale vengono demolite per rivelare l’interno della temuta camera d’albergo.

In un atto finale di eroica disperazione, Cusack decide di radere al suolo l’hotel nel martirio, così nessun altro deve sopportare la dolorosa ira del 1408. Fu a questo punto che Håfström divenne indeciso. Come concluderebbe il film? Enslin vivrebbe tanto da scrivere degli orrori nel 1408?

Il finale originale girato per “1408” vede in realtà Enslin morire nell’incendio insieme alla stanza. Al suo funerale, il direttore dell’hotel, Gerald Olin (Jackson), tenta di consegnare alla moglie di Enslin, Kate, una scatola contenente gli effetti personali carbonizzati sopravvissuti, incluso il suo registratore a cassette. Lei rifiuta e Olin torna alla sua macchina. Seduto nella sua macchina, Olin ascolta la cassetta e sente la voce della figlia defunta di Enslin dall’oltretomba. In uno shock conclusivo, Olin trema quando intravede un Enslin bruciato nel suo specchietto retrovisore.

Questo finale, noto come il taglio del regista, si conclude con uno sguardo all’interno di ciò che resta della stanza 1408. Il film si interrompe con uno spettrale Enslin che fuma una sigaretta e si allontana per riunirsi con sua figlia. Il pubblico di prova ha apparentemente trovato questo finale troppo cupo e deprimente, quindi l’uscita ufficiale nelle sale si è conclusa con la sopravvivenza di Enslin e la sua riunione con Kate.

Mentre l’uscita nelle sale è stata vista nei cinema nel 2007, secondo quanto riferito, il taglio del regista è stato reso predefinito nelle versioni successive su alcune reti di streaming, DVD e trasmissioni via cavo del film. Di conseguenza, se hai una conversazione con qualcuno che afferma di aver visto anche “1408”, il finale che ha visto ha buone probabilità di essere diverso.

Quindi, come si confrontano questi finali alternativi del film con il racconto originale di Stephen King?

Il finale originale di King vede Enslin sopravvivere. Accende il fuoco con la sua maglietta e sembra rompere la presa della stanza su di lui abbastanza a lungo per scappare. Fortunatamente, un altro visitatore ora poteva sentire le grida di aiuto di Enslin. Il visitatore arriva nel corridoio con un secchio di ghiaccio per spegnere le fiamme e aiutare Enslin a sfuggire all’influenza demoniaca della stanza. Dopo il calvario, però, Enslin non vivrà per sempre felici e contenti. Smette di scrivere e vive una vita miserabile e solitaria nella paura del buio, del mondo esterno e, naturalmente, della stanza 1408.

Guarda i due finali filmati di seguito.