I nostri lettori ci aiutano e traiamo profitto dai guadagni di affiliazione guadagnati quando fai clic e acquisti tramite i collegamenti del nostro sito. Ulteriori informazioni.

Come Peter Gabriel è tornato alle sue origini con ‘Sledgehammer’

Con i Genesis, il cantante Peter Gabriel ha dimostrato di saper scrivere inni pastorali, ma come artista solista era determinato ad allargare la sua antenna per incorporare influenze più diverse e di vasta portata. Laddove i Genesis hanno incanalato la poesia e le storie del loro paese nel loro sfogo sinfonico, Gabriel si è rimodellato come un uomo di mondo, portando una visione più completa del suo primo album, messo insieme da una raccolta di turnisti americani.

Da quel momento, Gabriel ha ampliato il suo viaggio per incorporare elementi provenienti da tutto il mondo, a partire dal blues pulsante delle pianure africane, alle sfumature asiatiche di “Shock The Monkey”. Verso la metà degli anni ’80, era diventato una specie di celebrità internazionale ed è stato avvistato in una selezione di concerti di alto profilo, spesso con una signora al braccio.

Ma c’era un genere che legava insieme il suo lavoro, ed era il soul, un genere che veniva ascoltato nel desiderio Agnello si sdraia a Broadway straordinario, “The Carpet Crawlers”, al chiassoso “Sledgehammer” che si è rivelato il suo più grande successo negli Stati Uniti: “Sledgehammer” è apparso nel suo quinto album, ed è stato un affare essenziale, pesante sugli ottoni e leggero sugli effetti di batteria.

Gabriel offre una delle sue voci più urgenti nella registrazione di “Sledgehammer”, il che era appropriato perché la canzone parla di sesso. Era determinato a rompere il tabù, sentendo che era giunto il momento che le persone gridassero delle loro esperienze in camera da letto: “A volte il sesso può rompere le barriere”, ha rivelato, “quando altre forme di comunicazione non funzionano troppo bene”. Stava diventando più consapevole della sua celebrità e non voleva discriminare i nativi non di lingua inglese.

Da sempre fan di Otis Redding, Gabriel era determinato a rimanere fedele al genere il più possibile, motivo per cui la canzone evita le trappole degli anni ’80 (non si sentono drum machine) attenendosi a strumenti più tradizionali. Il cantante di Roger Waters PP Arnold canta nel ritornello e la traccia inizialmente è durata il doppio del pezzo finito. Infine, Gabriel e il produttore Daniel Lanois, che avrebbero poi prodotto Tlui albero di Giosuè – ridotto a un tempo di esecuzione più appetibile.

Gabriel si stava stancando dei confronti tra lui e i Genesis, ed era certamente confuso da quello che la stampa percepiva come il suo tentativo di scimmiottare Phil Collins usando i Memphis Horns (che avevano suonato in una serie di canzoni di Stax di alto profilo) nel suo lavoro . Collins e Genesis avevano usato ottoni negli inni “I Missed Again” e “No Reply At All”, portando molti a pensare che Gabriel stesse seguendo le loro orme.

Ironia della sorte, i Genesis dovettero difendersi nel 1991, quando il blues essenziale di “I Can’t Dance” fu percepito da alcuni come una copia di “Sledgehammer” di Gabriel. Non c’era nulla di derivato in “Sledgehammer”, poiché era la voce di un cantante soul che sperava di esprimere il suo senso di verità. Gabriel ha reso la canzone più commerciale attraverso una selezione di metafore (“treno”, “auto dei paraurti” e “l’orsa maggiore”), quindi i conduttori radiofonici più conservatori non potevano offendersi con la canzone come avevano fatto con Frankie Goes Al più esplicito “Relax” di Hollywood.

Gabriel aveva già cantato sulla masturbazione in “Counting Out Time”, quindi questo non era un nuovo territorio per il sostenitore del prog, anche se la frase “Ho preso a calci l’abitudine” suggeriva che questa fosse la voce di qualcosa a cui piaceva il lato più fosco della celebrità. Il titolo della canzone è stato ispirato, in parte, dal filosofo tedesco Friedrich Nietzsche, il quale sosteneva che un buon libro sfonda come “un’ascia in un mare ghiacciato”.

La mazza di Gabriel era più interessata alle eccitazioni sessuali che alle spedizioni artiche. Ma la canzone ha un altro legame con i Genesis, sotto forma di un flauto, poiché il cantante stacca momentaneamente la bocca dal microfono e lascia che lo strumento si lamenti. Il mandato di Gabriel con i Genesis era noto per sfarzo e teatralità, poiché vagava spesso sul palco con una serie di abiti stravaganti.

Le sue esibizioni sono state rafforzate da verve e fuoco, ferendosi spesso, con grande orrore del tastierista Tony Banks. Negli anni ’80, il video si stava rapidamente trasformando nel lessico dell’epoca e Gabriel era ansioso di saltare sul mezzo, nel tentativo di mostrare il suo talento per la grafica e l’ambizione.

La Aardman Animations ha lavorato con Gabriel in “Sledgehammer”, creando un’opera d’arte ibrida che combinava pixellazione e animazione in stop motion. Sembrava splendido, ma è stata un’esperienza spiacevole per Gabriel, che è stato costretto a giacere sotto una lastra di vetro per 16 ore durante le riprese del video.

Alla fine, il video ha vinto il miglior video britannico ai Brit Awards del 1987 ed è arrivato secondo in un sondaggio condotto da Channel 4 per “Miglior video musicale”, ma Gabriel non era desideroso di ripetere le riprese. “Ci è voluto un sacco di duro lavoro”, ha rivelato Gabriel. “In quel momento stavo pensando, ‘Se qualcuno vuole provare a copiare questo video, buona fortuna a loro.’

Ma ha fatto il suo nome, e poi alcuni, e nessun concerto è completo senza una rassegna di “Sledgehammer”. E sebbene abbia lasciato i Genesis in buoni rapporti, deve aver apprezzato gli avvisi che gli stavano arrivando, proprio quando la sua ex band ha pubblicato Invisible Touch. “Ho letto di recente che Peter Gabriel ci ha buttato fuori dal primo posto con “Sledgehammer”, ha ricordato il batterista dei Genesis Phil Collins. “Non ne eravamo a conoscenza in quel momento. Se lo fossimo stati, probabilmente gli avremmo mandato un telegramma dicendo: “Congratulazioni, bastardo”. “