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Come Muddy Waters ha cambiato la vita di Jimi Hendrix

(Credito: Wikimedia/Alamy)

È discutibile se Jimi Hendrix sia il più grande chitarrista di tutti i tempi, ma è indiscutibilmente tra i primi. Pithiness a parte, il Mozart della sei corde aveva tutto: trasudava originalità, la sua musicologia era un atto di acrobazie sfrenate e il suo stile performativo era un Cirque du Soleil di un solo uomo.

Tuttavia, per quanto originale e fresco sembrasse il suo lavoro con la chitarra, da quando il primo uomo delle caverne si è dichiarato artista, tutti hanno avuto un’influenza tollerante. Quando si tratta di Hendrix, quell’eroe non era altro che Muddy Waters. Chi altro sarebbe stato, davvero?

Durante la sua breve carriera di sette anni, Hendrix ha parlato a lungo di coloro che ha idolatrato durante la sua infanzia. Muddy Waters era un artista che contava per lui più della maggior parte degli altri, e ricordava di essere stato trafitto dal suo stile di gioco, che ha illuminato la sua vita in tenera età.

Come molti di noi, la prima musica che ha commosso Hendrix aveva una qualità quasi mistica. Sam Fogarino della band Interpol una volta ha messo il dito sulla sensazione che tutti abbiamo guadagnato dal rock ‘n’ roll quando ha detto Rivista Q quando ha parlato della band Pixies. “Mi sono sentito vile, poi mi sono sentito violato, poi ho pensato che fosse la fottuta cosa più brillante dai tempi del pane a fette e questo non è cambiato perché è una musica senza età ed è una cosa molto rara in cui inciampare”, ha detto.

Sembrerebbe che Hendrix abbia avuto un’esperienza simile quando si è trattato dell’impatto del magico ma inquietante “fango elettrico” offerto da Muddy Waters. Parlando con Rolling Stone nel 1968 disse: “Il primo chitarrista di cui ero a conoscenza era Muddy Waters. Ho sentito uno dei suoi vecchi dischi quando ero un ragazzino, e mi ha spaventato a morte perché ho sentito tutti quei suoni. Wow, di cosa si tratta? È stato fantastico”.

Da questo momento in poi, Hendrix ha avuto un orecchio per il rock ‘n’ roll ed è stato determinato a emulare i suoi eroi. Mentre lo stile di Hendrix potrebbe aver intrapreso un viaggio verso lo psichedelico, questo primo blues rock ‘n’ roll ha sempre presieduto. Come ha detto quando la sua carriera è diventata altalenante: “Mi piacevano Elmore James e i primi Muddy Waters e cose del genere. Robert Johnson e tutti quei vecchi gatti.

Ha continuato: “Il luogo in cui ho iniziato a suonare la chitarra è stato nel nord-ovest, a Seattle, Washington. Non hanno molti dei veri cantanti Blues lassù. Quando ho davvero imparato a suonare era nel sud. Poi sono entrato nell’esercito per circa nove mesi. Ma ho trovato un modo per uscirne. Quando sono uscito sono andato al sud e tutti i gatti laggiù stavano suonando blues, ed è stato allora che ho iniziato a interessarmi davvero alla scena”.

Al di là del blues, Waters fu anche uno dei primi pionieri del suono psichedelico che Hendrix in seguito propagò nel suo modo individualistico. Gli echi del suo suono possono certamente essere ascoltati in “I’m Your Hoochie Choochie Man”, che porta molte delle firme stilistiche che Hendrix avrebbe poi sollevato, e il mondo può esserne davvero contento.

Di seguito puoi guardare la sua rovente copertina del classico “Mannish Boy” di Muddy Waters.