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Come i Radiohead hanno superato in astuzia i loro ricattatori

Rilasciare la musica dovrebbe essere una scelta dell’artista, e se c’è un motivo per cui non vogliono pubblicare le loro creazioni al pubblico, questa è in definitiva una decisione che solo l’artista in questione può decidere. Tuttavia, i ricattatori una volta hanno tentato di togliere questa opzione ai Radiohead.

Nel 2019, i Radiohead hanno ricevuto un ultimatum quando hanno scoperto che degli hacker erano entrati nell’archivio del cantante Thom York. Impostando le loro minacce, gli hacker volevano essere pagati profumatamente per alleviare il controllo della musica. Sarebbe stato facile per la band dell’Oxfordshire essere tenuta in ostaggio dall’individuo anonimo e pagare la tariffa accessibile, ma non potevano convincersi a farlo.

La musica che gli hacker erano riusciti a rubare esisteva dalle sessioni all’incirca nel periodo OK Computer. Conteneva versioni alternative di brani, che erano rimasti inediti per un motivo. Piuttosto che aumentare la quota di $ 150.000 per tenere le tracce fuori dagli occhi del pubblico, i Radiohead hanno deciso di batterli sul tempo e condividere il materiale con i fan.

“Siamo stati hackerati la scorsa settimana”, ha detto il chitarrista Jonny Greenwood in una dichiarazione pubblica. «Qualcuno ha rubato l’archivio del minidisco di Thom all’incirca all’epoca OK Computer e secondo quanto riferito ha chiesto $ 150.000 sotto la minaccia di rilasciarlo.

Greenwood ha continuato: “Quindi invece di lamentarci – molto – o ignorarlo, stiamo rilasciando tutte le 18 ore su Bandcamp in aiuto di Extinction Rebellion. Solo per i prossimi 18 giorni. Quindi per £ 18 puoi scoprire se avremmo dovuto pagare quel riscatto. “

Ha aggiunto: “Non è mai stato concepito per il consumo pubblico (sebbene alcune clip siano arrivate alla cassetta nella ristampa di OK Computer) è solo tangenzialmente interessante. E molto, molto lungo. Non un download per telefono. Fuori piove, non è vero?”

Per quanto i Radiohead volessero mantenere private le registrazioni, se avessero pagato la tassa di riscatto una volta, sapevano che c’era una forte possibilità che il ricattatore sarebbe tornato strisciando per di più. Pertanto, hanno deciso invece di raccogliere fondi per beneficenza.

Una delle riprese presenti nella raccolta era la loro traccia perduta, “Lift”, inizialmente prevista come singolo principale per il disco. Tuttavia, i Radiohead hanno ritenuto che il successo della canzone potesse essere dannoso per la loro carriera a lungo termine e quindi hanno scelto di ometterla. Tuttavia, in seguito hanno condiviso una versione alternativa.

“Se quella canzone fosse stata in quell’album, ci avrebbe portato in un posto diverso”, ha detto Greenwood a BBC 6 Music nel 2017 riguardo a “Lift”. “Probabilmente avremmo venduto molti più dischi… [But] Penso che l’abbiamo ucciso inconsciamente perché se OK Computer fosse stato come una piccola pillola frastagliata, come Alanis Morisette, ci avrebbe ucciso.

La reazione dei Radiohead alla situazione indesiderata è stata nobile e incarnava il loro atteggiamento intransigente nei confronti di una maglietta. Sebbene £ 150.000 siano spiccioli per la band, la loro integrità non ha prezzo e non è qualcosa che erano disposti a sacrificare.