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Come George Harrison ha rotto gli schemi con “Bangla-Desh”

Gli anni ’80 furono pieni zeppi di dischi di beneficenza. In quel sottile decennio, abbiamo ottenuto tutto da “Do They Know It’s Christmas?” di Live Aid? negli USA per ‘We Are The World’ dell’Africa, nessuno dei quali, va detto, è invecchiato particolarmente bene. Il record di beneficenza potrebbe aver raggiunto il suo pieno potenziale negli anni ’80, ma il fenomeno ha le sue radici negli anni ’70, e più specificamente nel brano “Bangla-Desh” di George Harrison del 1971, in cui l’ex Beatle chiede agli ascoltatori di scavare in profondità e fornire sostegno al popolo bengalese.

Per capire perché Harrison ha deciso di scrivere “Bangla-Desh”, è importante notare il suo amico e mentore, Ravi Shankar. Il leggendario suonatore di sitar è cresciuto in India ma era di origine bengalese. Il chitarrista dei Beatles è stato introdotto alla musica di Shankar da Roger McGuinn e David Crosby, entrambi molto ispirati dal suo lavoro. L’incorporazione da parte di Harrison di strumenti classici indiani in registrazioni come “Tomorrow Never Knows” e “Norwegian Wood” ha contribuito a portare la musica di Shankar a un pubblico occidentale tradizionale.

Fu Shankar a informare Harrison della difficile situazione del popolo bengalese che, a quel tempo, stava combattendo per l’indipendenza dal Pakistan. Questa lotta per la liberazione ha generato il brutale genocidio del Bangladesh, che a sua volta ha causato una crisi di rifugiati. Inoltre, l’anno prima, il Bangladesh era stato colpito da un ciclone devastante, che aveva provocato inondazioni estreme in molte regioni. Sentendo tutto questo, Harrison iniziò a organizzare il Concert For Bangladesh, per il quale era stata scritta questa canzone. L’evento si tenne al Madison Square Garden nel 1971 e fu il primo concerto di beneficenza del suo genere, con una formazione costellata di star che includeva Ringo Starr, Bob Dylan, Eric Clapton, Shankar e lo stesso Harrison.

Sia “Bangla-Desh” che The Concert For Bangladesh hanno un enorme debito con l’ex compagno di band di Harrison, John Lennon, che ha anche pubblicato “Imagine” nel 1971. Lennon ha compreso il potere dei media e lo ha usato con grande efficacia durante il suo famigerato “letto- in’ con Yono Oko. Con questo singolo, Harrison ha usato il mondo della musica come canale per aumentare la consapevolezza sulla sofferenza delle persone dall’altra parte del mondo. Anche se ‘Bangla-Desh’ non è affatto il miglior lavoro di Harrison – in effetti, in alcuni punti è decisamente goffo – ha fatto esattamente ciò che Harrison intendeva, ottenendo un sacco di airplay prima del Concert For Bangladesh.

A differenza di “Imagine” di Lennon, tuttavia, Harrison voleva evitare di assumere una posizione politica ovvia in “Bangla-Desh”. Invece, si concentra sulla sofferenza del popolo bengalese, descrivendo lo stato del Bangladesh al tempo presente. In questo modo, la canzone di Harrison può essere vista come il progetto per artisti del calibro di “Do They Know It’s Christmas?”, “We Are The World” e “Tears Are Not Enough”. Questa è piuttosto l’eredità.