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Come David Bowie ha collaborato con il suo “mentore” Pete Townshend

(Credito: Lontano / Alamy)

David Bowie e Pete Townshend potrebbero sembrare stelle lontane dall’esterno, ma entrambi erano ragazzi che guardavano il rock oltre la norma con un occhio acuto per il cuore viscerale che lo riportava sulla terra. Le loro orbite erano anche strettamente intrecciate, come Townshend ha ricordato cinque anni dopo la scomparsa del compianto ‘Starman’: “Un giorno stavo camminando, vivevo in Ebury Street a Victoria, e un grido è arrivato dall’altra parte della strada da un mod dall’aspetto ragazzo con i capelli biondi, cotonato. Probabilmente sarebbe stato circa il 1966, l’inizio del ’67, ed era David”.

Townshend ha continuato: “Era con la sua allora moglie Angie, e ha gridato dall’altra parte della strada, ‘Mi è piaciuto molto il tuo demo di ‘Join My Gang’,’ che era una canzone che avevo scritto per uno degli artisti di Robert Stigwood. E gli ho detto: ‘Come hai sentito?’ E lui ha detto: ‘Beh, io lavoro all’Essex e ho ascoltato tutte le tue demo.'”

Guarda caso, durante il lavoro diurno di Bowie era diventato un fan dell’inedito rocker che presto avrebbe portato gli Who alla giusta celebrità. Le registrazioni casalinghe di Townshend sono state una prima fonte di ispirazione per Bowie che ha riflettuto sulle umili richieste mentre riduceva le ore di lavoro. Naturalmente, tutto questo è accaduto all’insaputa di Townshend, ma uno dei suoi primi fan era una leggenda musicale in divenire. “Non sapevo nulla di lui”, ha ricordato. “Comunque, ho chiesto il suo nome e ha detto che poi il suo nome era David Jones. Quello è stato il mio primo incontro”.

Da quel momento in poi, il chitarrista spesso feroce è sempre stato affettuoso con questo giovane Mr Jones, aggiungendo: “È sempre stato molto, molto, molto affascinante con me”. Tuttavia, si è affrettato ad aggiungere che c’era anche un lato da far rizzare i capelli a questo gentiluomo biondo. “Era un po’ un uomo selvaggio; era semplicemente un uomo così cool, così affascinante e così dolce, così gentile e anche così laborioso, così interessato alle arti e così intelligente da mascherare il fatto che sotto tutto ciò fosse una roccia sporca stella.”

Ciò ha reso il duo una sorta di favolose anime gemelle musicali di prima del big bang, ma i loro atomi si sarebbero finalmente scontrati subito dopo il nuovo millennio. E ragazzo sono stati i risultati piuttosto stellari. Per l’eccellente David Bowie pagano brano ‘Slow Burn’, Townshend ha collaborato con la star senza problemi e ha fornito un riff inconfondibile. Il riff è l’epitome dello stile di Townshend, ma non calpesta mai il singolare dito di Bowie, il che è una testimonianza di quanto bene la star di The Who legge la stanza dei musical.

Come Townshend ha ricordato di quella stanza letterale: “Sono andato a vedere David Bowie in uno studio. Mi ha chiesto di lavorare su una traccia del suo nuovo album. Mi ha fatto ascoltare un certo numero di brani. Non posso dire molto, tranne che è stato sorprendente, commovente, poetico (in senso musicale e visionario). Penso che i veri fan di Bowie (e alcuni dei Radiohead) saranno presto in grado di camminare bene, sapendo che il loro eroe può ancora infrangere tutte le regole e rimanere calmo”.

Quella descrizione di Bowie è un paradigma del lavoro di chitarra in ‘Slow Burn’ stesso. Il riff è un vortice sonoro amorfo che si intreccia perfettamente con la caleidoscopica interpretazione di Bowie della musica. Tuttavia, anche con questo in mente, la linea di chitarra rimane melodica e trascina con sé il resto della traccia, producendo uno dei Pagani punti alti. Era come se Townshend stesse incanalando l’intento di Bowie.

Il risultato, come ha detto Bowie. era “la chitarra più eccentrica e aggressiva che ho sentito suonare da Pete, del tutto diversa da qualsiasi altra cosa abbia fatto di recente”. Aggiungendo: “Conosco Pete da anni ovviamente e ho sempre pensato a lui come a un mentore in qualche modo. Abbiamo scritto avanti e indietro su questo per un po’ e lui avrebbe dovuto fare la sua parte quando è venuto per il Concert For New York in cui abbiamo suonato entrambi. Il tempo è sfuggito di mano con le prove, quindi l’abbiamo fatto lanciando il disco ProTools avanti e indietro attraverso l’oceano. È un pezzo così spigoloso, profondamente sentito e commovente, lo adoro. Touché, signor Jones, touché.