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Come Chet Atkins ha influenzato Geroge Harrison

Attraverso il suo prolifico lavoro come musicista, cantautore e produttore, Chet Atkins è diventato uno dei chitarristi più famosi dell’era della musica pre-pop. Atkins è stato un attore importante nel rivoluzionare il suono della musica country contemporanea, ma le sue capacità lo hanno reso un talento trasversale, lavorando con tutti, da Elvis Presley a The Everly Brothers. La sua influenza arrivò persino in Inghilterra, dove un giovane George Harrison stava prendendo appunti.

“Ho apprezzato Chet Atkins come musicista da molto prima che le tracce di questo album fossero scritte; infatti, dato che avevo diciassette anni,” ha scritto Harrison nelle note di copertina dell’album di copertina di Atkins Chet Atkins sceglie i Beatles. “Da allora ho perso il conto del numero di album di Chet che ho acquisito, ma non ne sono rimasto deluso. Per me, la cosa grandiosa di Mr. Atkins non è il fatto che è in grado di suonare quasi ogni tipo di musica, ma la convinzione nel modo in cui lo fa”.

Harrison ha citato Atkins come il “più grande strumentista” del mondo nel 1963, e il suo fandom è stato confermato quando Harrison ha acquistato una chitarra Gretsch Country Gentleman, uno dei modelli caratteristici di Atkin, quello stesso anno. Non ci volle molto perché Harrison iniziasse a integrare gli stili country del modo di suonare di Atkins nella musica dei Beatles.

L’esempio più evidente dell’influenza di Atkins su Harrison si sente nell’assolo di “All My Loving”. Con gli stessi walk-up, linee armoniche multi-corda e pattern di pennata a doppio stop per cui Atkins era famoso, Harrison fece un ovvio cenno ad Atkins durante quel particolare assolo. Ma Harrison non ha mantenuto il suo apprezzamento per un solo assolo.

Mentre i Beatles continuavano a lavorare diligentemente per tutta la metà degli anni ’60, le influenze country e occidentali di Harrison facevano parte del suono in evoluzione della band. Le rapide terzine durante l’assolo di “A Hard Day’s Night”, il riff melodico di apertura di “Every Little Thing” e le sequenze cromatiche di “I’m A Loser” hanno tutte le impronte di Atkins dappertutto.

Anche i successivi lavori da solista di Harrison, inclusi alcuni dei suoi iconici lavori di chitarra slide, portano l’influenza del tocco melodico di Atkins. Lo stesso Harrison non era davvero un musicista country, quindi ha senso che uno dei suoi chitarristi country preferiti non fosse nemmeno un musicista country. Atkins e Harrison condividevano una devozione reciproca per l’artigianato, qualcosa che ha indotto entrambi i musicisti a influenzare generazioni di musicisti a sei corde nei decenni successivi.

Guarda l’assolo al gusto di Atkins di Harrison per “All My Loving” in basso.