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Come Alfred Hitchcock ha aiutato Steven Spielberg a salvare “Lo squalo”

(Credito: Gage Skidmore / Wikimedia)

In termini di blockbuster, non diventi molto più iconico del thriller del 1975 di Steven Spielberg Mascelle. Un capolavoro del cinema moderno, ha contribuito a inaugurare l’alba del cinema “di alto concetto” e ha spaventato tutti noi di andare nell’oceano.

Con Roy Schieder, Richard Dreyfuss e Robert Shaw, la storia segue gli abitanti della cittadina balneare di Amity Island, nel New England, mentre cercano di rintracciare un grande squalo bianco mangiatore di uomini che ha terrorizzato i bagnanti. Anche se, a prima vista, non sembra la più eccitante delle narrazioni, Mascelle è una lezione di suspense.

Il film è famoso per il modo in cui Spielberg ha reso lo squalo assassino una minaccia minacciosa ma misteriosa, mentre i locali di Amity cercano di rintracciarlo. Lo spazio e le dimensioni dell’oceano sono usati per far venire i brividi lungo la schiena del pubblico, poiché l’immaginazione fa tutto il lavoro per noi. È quello che non riusciamo a vedere che ci fa strascicare a disagio sul bordo dei nostri sedili, un trucco semplice ma efficace.

Conosciamo lo squalo da Mascelle essendo uno degli antagonisti cinematografici più iconici di tutti i tempi, con molti di noi che credono erroneamente che in realtà si chiami Lo squalo, ma ciò che è straordinario di questo leviatano è che il suo tempo sullo schermo è piuttosto limitato. Non sorprende che nel lasciare che la nostra immaginazione facesse il lavoro, Spielberg ha preso spunto da uno dei migliori autori di tutti i tempi, lo stesso maestro della suspense, Alfred Hitchcock.

Poiché Spielberg ha utilizzato uno squalo meccanico durante le riprese, lui e la troupe hanno affrontato molte sfide, dai problemi elettrici ai difetti di progettazione. In particolare, molti soldi sono stati sprecati per numerosi modelli dello squalo che si sono rivelati inutilizzabili. A causa delle numerose difficoltà tecniche, Spielberg è stato costretto a tagliare molti colpi che hanno caratterizzato lo squalo. “Non avevo altra scelta che capire come raccontare la storia senza lo squalo”, si dice che il regista abbia detto nel libro di Robson Green Pesca estrema.

Avendo bisogno di utilizzare ciò che aveva a sua disposizione, Spielberg si rivolse a uno dei suoi eroi, Hitchcock, per trovare ispirazione. Alla fine, si è reso conto: “È quello che non vediamo che è veramente spaventoso”.

Sebbene la tecnica abbia le sue radici nei precedenti film dell’orrore come il film espressionista tedesco del 1931 M, è stato Hitchcock a renderlo popolare. L’esempio più famoso risale agli anni ’60 Psicopatico, quando la Marion Crane di Janet Leigh viene uccisa mentre fa la doccia da uno sconosciuto aggressore. L’anonimato dell’assassino in questa scena ha esacerbato il nostro senso di paura e la sensazione generale di tensione, creando una delle scene più influenti nella storia del cinema. L’assassino poteva provenire da qualsiasi luogo e negli anni a venire dovevamo vedere questa tattica da regista impiegata più e più volte.

Fortunatamente per Spielberg, di fronte a un incubo logistico è riuscito a potenziare il film e trasformarlo in qualcosa di veramente straordinario. Più tardi, ha detto I tempi di Roanoke: ​”​Il film è passato da un film horror giapponese della matinée del sabato a un thriller più simile a quello di Hitchcock, il meno si vede e più si ottiene”.

Mi chiedo quale traiettoria avrebbe seguito la carriera di Steven Spielberg se non avesse preso quella decisione artistica al momento della realizzazione Mascelle. Certamente, oggi non avremmo parlato del film.