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Cinque incredibili città fantasma perse a causa di un disastro naturale

Perché siamo così affascinati dai luoghi abbandonati? Forse perché offrono un umiliante promemoria che nulla può durare per l’eternità, che anche le civiltà più potenti alla fine devono cadere. In questo modo, le città fantasma e le città perdute possono essere viste come specchi archeologici, in grado di riflettere le nostre convinzioni sul passato e le nostre paure per il futuro.

Quando Pompei fu portata alla luce nel 1748, il sito divenne rapidamente una destinazione popolare per ricchi aristocratici, scrittori e artisti, molti dei quali consideravano la città non solo come una meraviglia archeologica, ma anche come un monito dell’antichità. Per gli individui coinvolti nelle innovazioni della modernità, Pompei è stato un snervante promemoria del fatto che nessuna quantità di ingegno umano potrebbe essere all’altezza della potenza del mondo naturale.

Oggi queste ansie persistono. Considera la nostra fissazione con siti come Chernobyl o quei parchi a tema abbandonati a Berlino e in Giappone. Questi spazi vuoti, ora carichi di viti verdi, ci offrono uno sguardo su come potrebbe apparire il nostro mondo ipermoderno una volta che non ne facciamo più parte. Con le preoccupazioni relative all’impatto dell’uomo sul mondo naturale ai massimi storici, è facile capire perché stiamo iniziando a trattare i luoghi abbandonati come oracoli.

Qui, abbiamo messo insieme una selezione dei siti più sorprendenti persi a causa di disastri naturali. Dai terremoti all’erosione costiera e alle eruzioni vulcaniche, queste cinque località vantano tutte storie ricche e complesse. Meglio ancora, sono tutti disponibili per la visita.

Cinque città fantasma perse a causa di un disastro naturale:

San Juan Parangaricutiro, Messico

La lenta distruzione di San Juan Parangaricutiro fu annunciata dal suono risonante delle campane delle chiese. Quando gli abitanti della cittadina messicana si svegliarono la mattina del 20 febbraio 1943, pochi si rendevano conto che le campane, suonando spontaneamente, erano un avvertimento piuttosto che un invito al culto. Quando un minaccioso rombo iniziò a scuotere la terra sotto i piedi dei cittadini, guardarono verso una collina lontana per vedere il vulcano Paricutin che eruttava lava fusa.

Fortunatamente per loro, la lava si muoveva lentamente e il vulcano era distante due miglia. Ciò ha concesso alla popolazione di San Juan Parangaricutiro il tempo di fare le valigie e fuggire dalle proprie case. Tuttavia, quando finalmente è arrivata la lava, ha consumato assolutamente tutto sul suo cammino. Strade, terreni agricoli, cimiteri: tutto era sepolto sotto uno spesso strato di cenere vulcanica e magma. Oggi rimane solo la chiesa locale ed è ora un luogo di pellegrinaggio e un monumento alla comunità perduta di San Juan.

Craco, Italia

Osservare il villaggio abbandonato di Craco è ricordare migliaia di anni di sopravvivenza. Legata a una rupe calcarea nella provincia meridionale della Basilicata, Craco fu fondata nel tumulto dell’VIII secolo d.C., momento in cui divenne un punto di riferimento per le tribù barbariche vagabonde in cerca di un posto dove depredare.

Per fortuna, la posizione elevata della città ha reso facile la difesa. Sfortunatamente, quella stessa posizione l’ha resa vulnerabile a terremoti e smottamenti, a cui alla fine ha ceduto nel 1991, a quel punto la gente del posto è stata costretta a fare le valigie e ad andarsene. La vita torna a Craco da maggio a ottobre, quando nel paese si svolgono sei feste religiose e i visitatori tornano a riversarsi, rendendo spesso omaggio alla statua della Madonna rinvenuta in una vicina piscina.

Pompei, Italia

A nord-ovest di Craco, troverai probabilmente la città abbandonata più famosa di tutti i tempi, l’antica città di Pompei vicino al Golfo di Napoli. Originariamente fondata dai Greci, Pompei divenne un’opulenta località costiera nelle mani dei romani, che qui costruirono negozi, taverne, caffè, bordelli, stabilimenti balneari e stadi, il tutto all’ombra del Vesuvio. Quando il vulcano eruttò nel 79 d.C., si stima che a Pompei vivessero circa 12.000 persone.

L’esplosione ha sparato un pennacchio di pomice, cenere e gas vulcanici così in alto nel cielo che le persone potevano vederlo per centinaia di miglia in ogni direzione. Plinio il Giovane, ipnotizzato dallo spettacolo dell’eruzione, prese una barca nel Golfo di Napoli per dare un’occhiata più da vicino e in seguito descrisse il pennacchio come una “nuvola di dimensioni e aspetto insoliti” che “si alzò a grande altezza su un specie di tronco e poi diviso in rami”. Man mano che cadeva sempre più cenere, gli abitanti iniziarono a soffocare. Quindi, un flusso piroclastico composto da gas velenoso surriscaldato consumò Pompei e coloro che ancora vi abitano.

Dunwich, Inghilterra

Alcuni di Dunwich sopravvivono ancora. Un tempo vivace città portuale e capitale altomedievale dell’East Anglia, il piccolo villaggio si estende con alcuni negozi, pub e un monastero in rovina. Ma sotto le onde, si dice che ci sia un intero quartiere della città che era perso nel mare. Nel Medioevo, Dunwich era una città portuale delle dimensioni di un miglio quadrato di Londra. Costruito sulla scia del commercio della pesca e del mecenatismo religioso, il monastero dei Greyfriars della città fu fondato dai monaci francescani intorno al 1250 su un terreno più vicino al livello del mare.

Nel 1285, un’enorme tempesta colpì la costa orientale e travolse gran parte della città, compreso il suo monastero. Altre due tempeste colpirono Dunwich l’anno successivo, lasciando la città completamente decimata. In epoca vittoriana ed edoardiana, divenne una sorta di destinazione turistica, quando la popolazione era diminuita da 3000 a non più di 200. A quel tempo, non era raro vedere sezioni delle chiese della città crollare in acque acquose tomba e nel 1909 la Chiesa di Tutti i Santi fu divorata dal Mare del Nord. Oggi, l’erosione della scogliera ha continuato a minacciare gli ultimi resti di Dunwich.

Ani, Armenia

Adagiata sul confine turco-armeno, l’antica città di Ani era una delle città più belle e potenti del mondo del Vicino Oriente. La sua età d’oro arrivò tra la fine del X e l’inizio dell’XI secolo, quando molte delle sue chiese più ornate furono costruite sotto il patrocinio di Ashot III il Misericordioso.

Ani rimase il fiore all’occhiello dell’Armenia, sopravvivendo a successive ondate di massacri e schiavitù fino al XIII secolo, quando la città subì attacchi da parte dei predoni mongoli che tentavano di riconquistare la città. Poi, nel 1319, un devastante terremoto colpì Ani, mandando la città al declino. Gli Ani rimasero nella loro città natale fino al 1750 quando fu definitivamente abbandonata.