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Cinque canzoni migliorate con John Peel

John Peel (nato John Ravenscroft) era un uomo che molti di noi ricordano come un DJ della BBC – e per di più bello. Tuttavia, un fatto poco noto è che l’emittente televisiva nata a Liverpool ha iniziato la sua carriera lavorando nell’industria del cotone negli Stati Uniti all’inizio degli anni ’60. Mentre viveva a Dallas, in Texas, Peel si ritrovò a parlare con il candidato alla presidenza John F. Kennedy e il suo compagno di corsa, Lyndon B. Johnson, che aveva girato la città durante la campagna elettorale del 1960. Dopo l’assassinio di JFK nel 1963, Peel si spaccia per giornalista che lavora per il Eco del Liverpool per farsi strada nell’accusa di Lee Harvey Oswald, il veterano dei marine statunitensi accusato dell’assassinio. Peel può essere visto nel famoso filmato della conferenza stampa di Oswald e ha ritrasmesso le informazioni al Eco nel Regno Unito, segnando il suo primo exploit nei media.

Il primo dilettarsi di Peel con la radio arrivò a metà degli anni ’60, proprio mentre la Beatlemania era decollata negli Stati Uniti. Ha trovato un lavoro lavorando con la stazione radio di Dallas KLIF come corrispondente ufficiale dei Beatles, grazie al suo legame con Liverpool. Successivamente si è trasferito a Oklahoma City, Oklahoma, per lavorare alla stazione KOMA prima di trasferirsi a KMEN a San Bernardino, in California, usando il nome abbreviato John Ravencroft per presentare lo spettacolo della colazione.

Nel 1967, Peel tornò nel Regno Unito con la sua ritrovata abilità per le trasmissioni radiofoniche e iniziò a lavorare per la stazione radio pirata offshore Radio London. Durante il suo breve periodo con la stazione, ha sviluppato un programma a tarda notte, Il Giardino Profumato, che ha usato per portare la sua passione per il blues, la musica folk e il rock psichedelico nella nazione. Ha trovato la sua nicchia nell’introdurre alcuni dei suoi atti preferiti dall’America alle orecchie della Gran Bretagna.

Dopo la chiusura di Radio London nell’agosto 1967, Peel si unì alla nuova stazione della BBC, BBC Radio 1, che iniziò a trasmettere il 30 settembre 1967. Nel corso della sua lunga carriera con la BBC, Peel si è fatto un nome per la sua acuta conoscenza musicale e culturale. Divenne noto per aver aiutato aspiranti musicisti dando loro quell’importantissimo tempo di trasmissione e visibilità pubblica, specialmente alla fine degli anni ’70 durante l’esplosione del punk.

Le sue famose Peel Sessions sono iniziate come un film in cui John presentava quattro band attraverso canzoni ricreate da un gruppo di cover di musicisti di sessione. L’intenzione era quella di dare al pubblico un assaggio della musica, creando occupazione e costringendo le persone ad acquistare i dischi invece di ascoltarli gratuitamente in onda. Tali regole furono successivamente abbandonate, ma Peel mantenne la funzione e la usò per suonare nuove canzoni di alcuni dei suoi artisti preferiti che sarebbero state registrate dal vivo negli studi della BBC. Queste versioni esclusive della BBC erano note per le loro qualità grezze poiché venivano spesso registrate ed elaborate in un giorno con sovraincisioni minime o manipolazione sonora.

Di seguito, abbiamo selezionato cinque registrazioni di Peel Session che erano migliori delle versioni originali dell’album.

Cinque canzoni migliorate con John Peel:

I fabbri – Ritorno alla vecchia casa’

Questo bellissimo lato B mostra Johnny Marr che si cimenta con un’acustica fingerstyle mentre Morrissey si lamenta per una casa perduta da tempo, forse a simboleggiare il traffico a senso unico sul passare del tempo. “Back to the Old House” è stato originariamente pubblicato nel 1984 come lato B di “What Difference Does It Make?”.

La versione che la maggior parte di noi in Gran Bretagna conosce è la versione di John Peel che è stata registrata nel settembre 1993 e pubblicata nella popolare prima compilation, Hatful di Hollow. La versione è, almeno per me, superiore alla versione B-side apparsa nelle compilation successive, Più rumoroso delle bombe (1987, Sire USA) e Il mondo non ascolterà (1987, Commercio grezzo).

Gli strangolatori – ‘In giro’

I reali post-punk del Surrey, The Stranglers, sono iniziati come un progetto pub-rock nel 1974, ma il loro successo ha cominciato a prendere forma nel 1977 con l’uscita del loro capolavoro, album di debutto, Rattus Norvegicus. L’LP ha ospitato una serie di primi successi, tra cui “Peaches”, “(Get A) Grip (On Yourself)”, “Sometimes” e “Hanging Around”.

Sebbene l’album fosse quasi perfetto nel suo raffinato splendore punk, il gruppo ha alzato ulteriormente ‘Hanging Around’ durante la loro sessione con John Peel il 1° marzo 1977. Sebbene entrambe le registrazioni siano brillanti, c’è qualcosa nella crudezza del John Peel sessione che meglio si adatta alla consegna quasi arrabbiata di Hugh Cornwell.

La lacrima esplode – “I papaveri nel campo”

Dopo un periodo di breve durata esibendosi al fianco di Pete Wylie e Echo and the Bunnymen Ian McCulloch in The Crucial Three, Julian Cope ha formato la sua prima band stabile, The Teardrop Explodes, nel 1978. Con una serie di singoli di discreto successo che li hanno visti diventare la crema di Liverpool, il gruppo iniziarono a registrare il loro album di debutto, Kilimangiaro.

Kilimangiaro, pubblicato nel 1980, è stato un successo di critica e commerciale per la band grazie al incoraggiante singolo “Reward”. L’album è stato un trampolino di lancio per il successivo successo di Julian Cope e ha mostrato il suo potenziale per scrivere una vasta gamma di musica, dai successi pop agli strani classici basati sulla poesia neo-psichedelica. Una delle tracce più intriganti dell’album è stata “Poppies In The Field”, perfezionata in una delle sessioni di Peel del gruppo nei primi anni ’80.

Mogwai – “Cacciato da un mostro”

Il gruppo scozzese post-rock, Mogwai, si è formato nel 1996 e gradualmente è salito alla ribalta verso la fine del secolo. Durante la loro ascesa al successo come gruppo di culto lunatico, uno dei loro principali sostenitori era John Peel. Dopo la morte di Peel nel 2004, i Mogwai decisero di dedicare la loro compilation, Commissioni governative: sessioni della BBC 1996–2003al compianto DJ.

L’album conteneva una selezione delle loro canzoni registrate negli studi della BBC, molte delle quali con lo stesso Peel. La prima traccia dell’album, “Hunted by a Freak”, è stata preceduta dalla voce di Peel che annunciava “Ladies and Gentlemen, Mogwai!”. La canzone è stata originariamente pubblicata nel vertiginoso album di Mogwai del 2003, Canzoni felici per persone felicima è stato elevato a un nuovo livello di brillantezza in studio con Peel.

Cinturino arabo – ‘The First Big Peel Thing’ (The First Big Weekend)

Il duo Falkirk Arab Strap ha portato in tavola qualcosa di unico alla fine degli anni ’90. Il loro connubio tra musica dai bassi e pronuncia lirica è stato offerto per la prima volta nel 1996 con il fantastico “The First Big Weekend”, un singolo che sarebbe poi stato incluso nel loro album di debutto del 1997, La settimana non inizia mai qui.

Arab Strap ha attirato molta attenzione dalla BBC, con il DJ Steve Lamacq che ha dato ampio spazio a “The First Big Weekend”. Ha descritto il singolo come il “migliore del decennio” e “la canzone pop più perfetta di sempre”. In effetti, il brano è stato una sorta di trionfo creativo e, se fosse caduto sotto il naso del regista Danny Boyle, sarebbe sicuramente arrivato Trainspotting colonna sonora. Sebbene la versione in studio sia brillante, il duo in qualche modo l’ha superata con John Peel alla BBC. La versione superiore è stata ribattezzata “The First Big Peel Thing”.