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Canzone sperimentale dei primi Nirvana ispirata a Jack Kerouac

Il frontman dei Nirvana Kurt Cobain è uno dei nomi più iconici della storia del rock grazie al suo lavoro innovativo tra la fine degli anni ’80 e ’90 che ha portato la musica grunge alla ribalta del mondo rock. Il suo suicidio nel 1994 lo ha elevato a un nuovo livello di fama con un’ironia ossessionante, dato che la fama era uno degli ultimi chiodi nella bara del travagliato cantante.

Come molte menti creative, Cobain aveva un profondo amore per la letteratura, in particolare le opere che davano il rilascio terapeutico dell’evasione spirituale. Come i Beatles, i Doors e Bob Dylan prima di lui, Cobain era innamorato della letteratura della Beat Generation, che includeva le idee creative e progressiste di William S. Burroughs e Allen Ginsberg. Quando scriveva molti dei suoi testi per i Nirvana alla fine degli anni ’80 e ’90, Cobain utilizzava regolarmente la famosa tecnica di taglio di Burroughs per produrre strutture di parole e idee tematiche d’avanguardia.

Un altro autore della Beat Generation che affascinava Cobain era Jack Kerouac, famoso soprattutto per il suo romanzo del 1957 Vita sulla strada. Apparentemente, Cobain fu particolarmente colpito dal romanzo di Kerouac del 1958 I vagabondi del Dharma, e il libro è stato l’ispirazione chiave dietro una delle canzoni più strane dei Nirvana.

Alla fine degli anni ’80, durante la registrazione del materiale per il loro primo album, Candeggina, i Nirvana registrarono una traccia sperimentale di 93 secondi chiamata “Beans”. Discutendo della bizzarra canzone indotta dall’elio, Cobain ha detto che il co-fondatore dell’etichetta Sub Pop Jonathan Poneman “pensava che fosse stupido. Pensava che fossimo ritardati”.

Il testo apparentemente senza senso, “Beans, Bean, Bean / Japhy ha mangiato dei fagioli”, era in realtà in riferimento al testo di Kerouac I vagabondi del Dharma, che segue la storia di due personaggi, il narratore Ray Smith (basato su Kerouac) e Japhy Ryder (basato sul poeta e saggista Gary Snyder). La storia semi-fiction si basa sull’introduzione di Kerouac all’idealogia buddista nell’ambientazione di una vita divisa dall’amore per l’avventura all’aria aperta sotto forma di escursionismo, alpinismo e autostop e dall’amore opposto per la “vita di città” che coinvolge feste di ubriachi, jazz club e gioco d’azzardo.

Nonostante il legame più profondo della canzone con l’amore di Cobain per la letteratura americana, Sup Pop l’ha liquidata come un carico di spazzatura e l’ha esclusa da Candeggina a favore del suono grunge vincente della band. “Beans” è stato trovato su alcuni nastri inediti ed è stato pubblicato in una compilation del 2004 chiamata Con le luci spente.

Ascolta “Beans” dei Nirvana di seguito.