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Canzone di The Toots and the Maytals interpretata da Amy Winehouse

I gusti musicali di Amy Winehouse erano eclettici, soprattutto per una giovane donna nella Gran Bretagna dei primi anni 2000. Come gran parte della popolazione, Winehouse è cresciuta durante il revival 2 Tone ska tra la fine degli anni ’70 e l’inizio degli anni ’80, ma ha anche trovato la sua zona di comfort nelle canzoni jazz di Billie Holiday e Frank Sinatra. A Winehouse piaceva tutto ciò che non era pop mainstream, il che l’ha resa una strana pop star mainstream quando Ritorno al nero è stato rilasciato nel 2006.

A quel punto, Winehouse si era infatuata dei gruppi di ragazze degli anni ’60 e della Motown. Era un altro genere atipico di cui diventare ossessionati, soprattutto considerando come il resto del mondo fosse nel mezzo del revival del garage rock, delle fusioni pop-rap e delle ultime braci del movimento delle boy band. Winehouse è riuscita a far suonare le tecniche di registrazione classiche e gli stili di ritorno al passato incredibilmente moderni, ma se si guardava appena sotto la superficie, Winehouse stava diventando completamente retrò.

C’è l’introduzione di “He Can Only Hold Her”, che riprende direttamente dall’introduzione guidata da Jimi Hendrix della hit soul dei primi anni ’60 di The Icemen “(My Girl) She’s a Fox)”. L’introduzione al pianoforte di “Back to Black” è una rielaborazione quasi identica di “Baby Love” di The Supremes. Winehouse non aveva paura di incanalare i suoni del passato, ma una delle sue cover preferite si estendeva più indietro di quanto forse anche lei si rendesse conto.

Una delle cover preferite di Winehouse nel suo spettacolo dal vivo era una versione di “Monkey Man” degli Specials, inclusa nell’omonimo album in studio di debutto della band. Proprio come The Specials, Winehouse ha suonato “Monkey Man” in uno stile ska uptempo. La canzone è stata registrata da Winehouse e dalla sua band più o meno nello stesso periodo in cui stava finendo le sessioni Ritorno al neroe la copertina in seguito è apparsa sia come lato B del singolo “You Know I’m No Good” che nella versione deluxe di Ritorno al nero.

Winehouse ha citato The Specials come una delle sue più grandi influenze e la sua versione di “Monkey Man” è radicalmente fedele alla loro versione. Ma “Monkey Man” non era una canzone speciale: fu scritta e registrata per la prima volta da Toots Hibbert e dalla sua band di supporto The Maytals nel 1969. La versione originale di “Monkey Man” di Toots & the Maytals era più esplicitamente reggae e finì per essere la title track del loro album del 1970 Uomo scimmia.

Sebbene tutte le versioni della canzone mantengano la stessa forma, la versione originale è molto più lenta e languida. Toots Hibbert ha effettivamente ri-registrato la canzone in un arrangiamento rock con i No Doubt solo pochi anni prima che Winehouse registrasse la sua versione, che è stata inclusa nell’album del 2004 Vero amore. La storia di “Monkey Man” è contorta, ma dalla sua morte, la canzone è ora sempre più associata a Winehouse e alla sua esibizione vivace.

Scopri l’evoluzione di “Monkey Man” in basso.