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Belle e Sebastian pubblicano il nuovo album “A Bit of Previous”

(Credito: Stampa / Holly Fernando)

Belle e Sebastian – ‘Un po’ di precedente’

Le leggende dell’indie rock di Glasgow Belle e Sebastian hanno pubblicato il loro tanto atteso decimo album in studio, Un po’ di precedente. Il disco è stato descritto in un comunicato stampa come “un ritorno vivace ed energico, che vede la band avvicinarsi al terzo decennio con irriverenza, grazia e spavalderia musicale, oltre ad affrontare argomenti più pesanti”. Entriamo nel nuovo album e vediamo se suona vero.

Un po’ di precedente è il primo album che il gruppo ha registrato nella loro città natale di Glasgow in oltre 20 anni. I piani originali per registrare il decimo LP in studio all’estero a Los Angeles sono stati scartati a causa delle difficoltà legate alla pandemia negli ultimi due anni. A sette anni dall’ultimo album dei Belle and Sebastian, esclusa la colonna sonora del 2019 per il film di Simon Bird Giorni dell’estate Bagnold – il gruppo non ha potuto resistere più a lungo e fortunatamente ha avuto problemi con il nuovo materiale sul suolo di casa in mezzo al dramma del Covid-19.

Al primo ascolto di brani isolati, Un po’ di precedente sembra fare esattamente quello che dice sulla scatola. Il suono è intrinsecamente legato al DNA collaudato della band e regala flashback ad alcuni dei bei momenti del loro lavoro precedente. Ma quando si ascolta più da vicino e si fa un tuffo più profondo nel disco nel suo insieme, l’originalità traspare nei contributi lirici sempre intriganti di Stuart Murdoch.

L’album arriva come una voce di diario creativamente tentacolare per la band mentre segnano un altro capitolo nella loro storia. Le riflessioni liriche ci portano attraverso immagini commoventi ed evocative con un tema generale di sentimentalismo. La musica esplora l’intuizione, l’esperienza e la responsabilità che derivano dall’età con il loro tocco caratteristico di umorismo stravagante, melodia accattivante e fascino poetico.

Il frontman Murdoch trae anche filoni di influenza dal suo interesse e coinvolgimento nel buddismo negli ultimi anni. Il cantante ha trovato pace e forza spirituali nelle sue ormai popolari sessioni di meditazione online guidate settimanali. Come suggerisce il comunicato stampa, il titolo dell’album è un riferimento al concetto buddista di reincarnazione.

Murdoch afferma nelle note di copertina: “C’è una ferma convinzione nel buddismo che siamo rinati così tante volte e in così tante forme che se ci guardiamo intorno, siamo obbligati a vedere una persona che è stata nostra madre in un Vita passata. E siamo circondati da persone che sono state i nostri figli. Se lo avessimo veramente nella mente e nel cuore, abbandoneremmo il pregiudizio che avevamo: il nostro atteggiamento verso gli estranei e le persone difficili cambierebbe in modo enfatico”.

L’album inizia con il numero acustico vibrante e rimbalzante, “Young And Stupid”. La musica porta un affascinante ottimismo mentre Murdoch canta: “Ora siamo vecchi con le ossa scricchiolanti / Alcuni con i partner altri da soli / Alcuni con i bambini e altri con i cani / Superare la routine notturna / Va tutto bene quando sei giovane e stupido ”. I testi tracciano il passare del tempo attraverso immagini fugaci di personaggi diversi, apparentemente da una posizione di saggezza anziana.

La natura stravagante intrinseca della band gioca con la mente poiché l’argomento occasionalmente elenca temi più oscuri e più malinconici. Nella seconda traccia del disco, “If They’re Shooting At You”, il testo apparentemente si scaglia contro la natura sfortunata del mondo in cui viviamo, per cui il modus operandi dell’establishment non è sempre il più eticamente corretto. “Se stanno sparando a te ragazzo / Devi fare qualcosa di giusto”.

Successivamente, con “Come On Home”, Murdoch e Sarah Martin continuano a esplorare un tema politico con uno scambio lirico pieno di sentimento che richiede uguaglianza sociale e conservazione. Sul ritmo sbarazzino, Murdoch canta: “Dai una possibilità ai vecchi / Metti le cose in chiaro sullo stato sociale / Dai una possibilità ai giovani / Tutti meritano una vita al sole”.

L’album trova un sano equilibrio con successi incisivi e socievoli come “Unnecessary Drama” e “Working Boy in New York City”, che rimangono nella mente molto tempo dopo l’ascolto con i loro ritmi orecchiabili. All’altra estremità della scala si trova una raccolta di ballate meravigliosamente delicate e ponderate come “Do It For Your Country” e la triste e cantilenante escursione country di Steve Jackson, “Deathbed of My Dreams”.

Belle e Sebastian sono tornati con una decima puntata trionfante per il loro diario discografico. “A Bit of Previous” è tanto pittoresco quanto sorprendente con le sue offerte di saggezza poetica e melodie accattivanti e senza tempo. Speriamo che non sia così lunga l’attesa per l’undicesimo album.

Ascolta in streaming l’intero album qui sotto.