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Ascolta una cover pre-fama di Lou Reed The Beach Boys

(Credito: Gijsbert Hanekroot / Alamy)

Prima che Lou Reed incontrasse John Cale e decidesse di formare i Velvet Underground, sapeva che la musica era la strada giusta per lui, anche se significava coprire altri artisti per fare affitto. Semplicemente non c’era nient’altro che Lou Reed volesse fare con la sua vita.

Dopo aver messo insieme una cover di The Beach Boys nel 1965, Reed si trovava in un posto particolare della sua vita e apparentemente a un bivio. Molto prima di sperimentare per la prima volta il lato avanguardistico della musica, era già stato membro di un gruppo doo-wop e aveva dimostrato di non essere contrario alla musica tradizionale mainstream.

Nel 1964, Reed si trasferì a New York e creò il sogno di diventare un artista a proprio nome. Tuttavia, la sua ascesa alla fama non è stata semplice. Il primo lavoro di Reed nel settore è arrivato come autore di canzoni per la Pickwick Records, ed è stato qui che ha realizzato una cover di The Beach Boys.

Una delle pubblicazioni dell’etichetta durante il periodo in cui Reed lavorava alla Pickwick Records è stata I Surfsiders cantano il Songbook dei Beach Boyse ha fornito la voce per il brano “Little Deuce Coupe”.

Anche se Reed non ha scelto la traccia personalmente, non era certo un compito che si sarebbe risentito di intraprendere, soprattutto considerando che era un fan impenitente dei Beach Boys. In effetti, Reed sentiva persino che Brian Wilson fosse la seconda venuta di Cristo.

Nel 1966, Reed scrisse una brillante recensione per Aspen Vol 1 No 3 Sezione 3 sul gruppo surf-rock. “La gente di plastica della California ha inventato i cambi di accordi di plastica della California”, ha scritto. “Il che significava inserire un Bb prima del tuo G, e dopo il tuo C. Jan e Dean, i Beachboys, al contrario dei tubari negri dell’est con i sassofoni lucidi, la plastica della California si concentrava su twirp bianchi e cinguettii in falsetto”, ha aggiunto Reed.

Reed ha continuato: “(Sidewalk Surfin – the angel chorus- ‘shake your B. . .uns.’) Il culto del coro celeste. Non c’è dio e Brian Wilson è suo figlio. Brian Wilson ha risvegliato gli accordi. Prendendo abilmente da tutte le fonti, vecchio rock, Four Freshman, ha ottenuto nei suoi dischi successivi un bellissimo suono ibrido, (‘Let Him Run Wild’, ‘Don’t Worry Baby’, ‘I Get Around’, ‘Fun, Fun, Divertente – e lei si è divertita, divertente, divertente fino a quando suo padre non ha portato via il suo t-bird’).”

Ha concluso: “Come unicorni folli, l’Oriente è andato a Occidente e, tutto, lo ha creato. Non è stato un grido molto lungo da parte di classici come “Peppermint Stick” degli Elchords (a New York ci sono negozi che vendono vecchi dischi rock fino a $ 500).”

Sebbene le somiglianze tra l’arte di Reed e Wilson non fossero del tutto evidenti, il cantante dei Velvet Underground rispettava profondamente l’arte del californiano, che era qualcuno che teneva nella massima considerazione.

Per quanto riguarda la sua cover di ‘Little Deuce Coupe’ era per I Surfsiders cantano il Songbook dei Beach Boys, Reed non ha potuto aggiungere il proprio sapore alla traccia, ma è affascinante sentirlo registrare in questo ambiente. Ascolta la canzone in streaming, qui sotto.