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Alla scoperta della meraviglia cosmica del “Voyager Golden Record”

Nel 1977, meno di dieci anni dopo lo sbarco dell’Apollo 11 sulla luna nel 1969, la NASA lanciò nella stratosfera una capsula completamente diversa, che conteneva non astronauti che esploravano le parti più esterne del nostro pianeta, ma musica, sperando di essere scoperta da lontano forme di vita in terre lontane.

Veramente i bizzarri scritti della fantascienza, la sonda chiamata Voyager 1 da allora è diventata l’oggetto creato dall’uomo più lontano dalla Terra, trasportando una registrazione fonografica che include suoni, immagini e musica accuratamente selezionati per riflettere la diversità della vita e della cultura del nostro pianeta. Inviato come una capsula del tempo destinata a essere trovata da qualsiasi forma di vita extraterrestre intelligente, il disco è inciso a mano sulla sua superficie con il messaggio “Ai creatori di musica: tutti i mondi, tutti i tempi”.

Impiegando quasi un anno per curare il contenuto del disco, il materiale è stato selezionato per la NASA da un comitato presieduto da Carl Sagan della Cornell University, con Sagan e il suo team che hanno assemblato 115 immagini e una varietà di suoni naturali, inclusi i rumori degli animali e i saluti in oltre 55 lingue antiche e moderne per rappresentare l’umanità. Inoltre, il disco include anche un messaggio stampato del presidente degli Stati Uniti Jimmy Carter, in cui si legge: “Questo è un regalo da un mondo piccolo e lontano, un segno dei nostri suoni, della nostra scienza, delle nostre immagini, della nostra musica, dei nostri pensieri e dei nostri sentimenti . Stiamo tentando di sopravvivere al nostro tempo in modo da poter vivere nel tuo”.

Oltre alle varie immagini e suoni terreni, il disco include anche musica che viaggia attraverso il cosmo a 14,5 miliardi di miglia di distanza, con la maggior parte dei brani che sono musica tradizionale mondiale da tutto il mondo. Inoltre, il disco include le opere di JS Bach, Mozart, Beethoven e Igor Stravinsky, nonché la compositrice elettronica Laurie Spiegel e la musica popolare azerbaigiana dell’oboista Kamil Jalilov. In effetti, l’unico pezzo di musica popolare a fare la traccia è stato il classico di Chuck Berry del 1958 “Johnny B. Goode”, che rimarrà l’unico pezzo di musica rock ad occupare il cosmo, fino a quando un’altra potenziale sonda Voyager non verrà inviata per unirsi al suo genitore.

La voce di Chuck Berry è stata quasi raggiunta da quella di John, Paul, George e Ringo, con la canzone dei Beatles “Here Comes the Sun” selezionata per il disco, solo per la casa discografica che ne ha negato il copyright. Nonostante il respingimento della band stessa, la compagnia ha mantenuto la propria posizione, con il direttore creativo del “Golden Record”, Ann Druyan, affermando il suo sgomento nel 2015, “quello è stato uno di quei casi di dover assistere alla tragedia del nostro pianeta. C’è un’opportunità per inviare un brano musicale in un futuro lontano e in un tempo lontano, e per dargli questo tipo di immortalità, e sono preoccupati per i soldi”.

Avendo inviato dati continui dal 1977, si prevede che il Voyager 1 esaurirà la potenza sufficiente per far funzionare uno qualsiasi dei suoi strumenti oltre il 2025, il che significa che in soli tre anni la capsula galleggerà senza meta nel cosmo come un semplice pezzo di paradiso senza peso -metallo.

C’è qualcosa di etereo, mistico e stranamente confortante sapere che molto tempo dopo la nostra partenza da questo pianeta, ci sarà per sempre “Johnny B. Goode” che galleggia nell’oscurità dell’universo in attesa di essere trovato da un fortunato extraterrestre. Come disse il compianto Carl Sagan nel 1977, “il lancio di questa ‘bottiglia’ nell'”oceano” cosmico dice qualcosa di molto promettente sulla vita su questo pianeta”.