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Acclamato fotografo musicale Dean Chalkley

Scattare una fotografia è un’arte a sé stante. Dipende dal momento, dall’ambiente, dalla destrezza all’interno del telaio angolare per farlo bene. O almeno così pensavo prima di parlare con Dean Chalkley, che dice che una delle cose chiave per ottenere lo scatto perfetto risiede nella comunicazione. “Dovresti parlare con le persone che stai fotografando”, dice, “e capire di cosa si tratta”.

In realtà, si tratta di registrare i pezzi degli scacchi, per farli muovere in perfetto movimento. Questo fotografo ha chiaramente fatto impressione, avendo fotografato tutti, da Paul Weller a Jack White. Alcune delle sue foto di The White Stripes sono tra le più espressive e stimolanti del duo, soprattutto perché andava così d’accordo con il duo. Ha riconosciuto l’importanza e il contributo di Meg White alla band, sentendo che Meg è stata un’importante collaboratrice con Jack White che ha fatto emergere il pathos nel lavoro dei White Stripes.

“Meg ha giocato un ruolo fondamentale in quella band”, dice. “È incredibile che anche due persone possano fare quella quantità di rumore! Li ho fotografati in diverse occasioni, una volta in un ranch di cowboy a Nashville, erano vestiti con i loro bei costumi perlati di King e Queen, fantastici! La prima volta che ho fotografato Jack e Meg è stato a Londra con una grande testa di elefante: non preoccuparti, era di fibra di vetro”.

Chalkley ricorda che l’ultima volta in cui ha fotografato il poliedrico Jack White è stato il 21 settembre durante il weekend di apertura della Third Man Records a Soho. Si è rivelato essere un concerto esclusivo nel minuscolo seminterrato del nuovo negozio, subito seguito da un concerto sul tetto in stile Beatles che torreggiava sulle strade di Soho. “Un elicottero della polizia è rimasto sospeso sopra la testa per un po’” ridacchia Chalkley. “Devono aver pensato che fosse in corso una rivolta con quella quantità di persone inceppate in Marshall Street… che concerto brillante anche se sta succedendo davvero”.

Lo chiarisce, sebbene gli piaccia fare una gita attraverso il viale della memoria, si situa nel presente. Come molti di noi, sta rientrando in un mondo in cui la pandemia sta finalmente perdendo la presa sulla civiltà. “E’ stato come un lapsus temporale, il tipo di cosa che potresti vedere in un film di fantascienza, tutto è andato in hyperdrive. È passato molto tempo, ma è come se non fosse passato del tempo, molto strano”.

“La fotografia preserva il tempo”, continua. “Cattura un momento, quando scatti una foto significa una cosa, ma ciò che rappresenta può cambiare a seconda della prospettiva attraverso la quale viene vista, può evolversi, cambiare e persino crescere con il passare del tempo”.

Le strisce bianche di Dean Chalkley. (Credito: Dean Chalkley)

Sono curioso di conoscere le sue esperienze con Paul Weller, un uomo notoriamente singolare nella sua visione e filosofia. “Quando ho incontrato e fotografato Paul per la prima volta”, dice. “È stato un grosso problema per me, devi capire da bambino che ero davvero preso dai The Jam, li ho visti suonare, in realtà è stato uno dei migliori concerti della mia vita. Il potere della musica di Paul, il suo atteggiamento, il carisma e devi dire che il senso della moda hanno lasciato un segno indelebile in me da quei tempi. Quindi è stato fantastico presentarsi a quella prima sessione con lui ed è così adorabile “Vuoi una tazza di tè”, chiede. Un ragazzo così gentile, senza fronzoli, semplicemente carino. Da allora ho fatto diversi scatti con Paul, una delle mie foto è stata usata per l’artwork di Wake Up The Nation, altre sono state usate per i poster dei tour, articoli editoriali ecc. Ancora oggi Paul ama davvero i vestiti, la musica e tutto il resto. Modernista/Mod è sempre bello parlare di queste cose ogni volta che ci incontriamo.

Chalkley sottolinea che è importante creare un’atmosfera confortevole in cui gli artisti possano rilassarsi ed essere se stessi, dice che non è saggio rendere la sessione troppo rigida in quanto può mettere a disagio gli artisti. Illustra questo approccio flessibile parlando di una sessione appena completata con la Rhoda Dakar. “Abbiamo appena trascorso una bella giornata, è stato così bello uscire con Rhoda”, sorride, il sorriso che arriva attraverso il telefono.

Nomina DJ Ross Allen come un’altra influenza dicendo che vive di originalità, creatività e scoperta. Ancora una volta, Chalkey torna da Jack White per approfondire i suoi pensieri e le sue opinioni. “Jack è un vero uomo di idee”, dice. “The Whole Third Man ne è la prova, è una grande idea ma il diavolo sta nei dettagli, fino a cose come The Literarium, un distributore automatico di libri e una cabina di registrazione dove le persone possono andare e registrare la propria musica, questi sono in il negozio di Londra.’

Gli chiedo delle sue esperienze con Amy Winehouse e, ancora una volta, il fotografo non ha altro che complimenti per il leggendario cantautore dietro Ritorno al nero. “Amy era un talento assolutamente fantastico ed era fantastico essere in giro”, dice. Usa il termine “autentico” per descrivere il suo lavoro. “Con una forte influenza dal soul, ska jazz e rhythm & blues: c’era un amore per la musica e un’affinità naturale e da dove veniva.” Siamo d’accordo sul fatto che le persone spesso cercano tragici difetti nelle icone musicali che scompaiono troppo presto, ma come Kurt Cobain e Ian Curtis, aveva le sue qualità forti. “È stato un piacere essere in sua compagnia”.

Ci scambiamo dettagli sugli atti musicali contemporanei che stanno attualmente realizzando opere d’arte interessanti nel mondo post-pandemia, ma Chalkley è qui per discutere della sua ultima eccitante impresa. “Ho avuto questa idea per un po’”, spiega. “E se un gruppo di musicisti che non hanno mai lavorato tutti insieme prima si riunisse per un breve periodo di tempo senza una pianificazione musicale avanzata, senza note avanzate solo la prospettiva di uno scambio musicale immediato e libero… cosa creerebbero? Dopo aver discusso l’idea con Nick Brooke al Sunspel (è un vero amante della musica), Brooke ha detto che gli sarebbe piaciuto supportare questo vasto progetto creativo, quindi è andato avanti. Ho chiamato questo progetto sperimentale “Nuove prospettive”.

Raccogliendo i suoi pensieri Chalkley iniziò a cercare in lungo e in largo la giusta combinazione di musicisti da invitare nel progetto, nonché dove si sarebbe svolto e come sarebbe stato presentato. Ha chiesto l’aiuto dell’amico musicista Nick Corbin, Corbin ha agito come uno stretto confidente musicale di Chalkley, una persona da cui poteva far rimbalzare idee da lì, l’intero progetto ha iniziato a prendere forma. È un ibrido interessante, persino sorprendente, di artisti che sono stati riuniti e la scala e la portata del progetto mostrano che Chalkley è interessato a spingere la sua creatività a nuovi livelli.

“Ho iniziato a pensare che mettere insieme la giusta combinazione di musicisti fosse importante, ma lo è anche lo studio in cui lo facciamo, ho visitato luoghi con Nick Corbin, ma poi mi sono ricordato di uno shooting che ho fatto anni fa con Kitty, Daisy e Lewis nel loro analogo studio nel nord di Londra”, ricorda Chalkey. “Dopo aver rivisitato questo luogo magico era d’obbligo. L’abbiamo bloccato e doppia grande notizia che Lewis avrebbe co-prodotto con Kitty e una gioia ancora più grande che Kitty ha accettato di suonare la batteria nel collettivo quando gliel’ho chiesto.

Amy Winehouse di Dean Chalkley. (Credito: Dean Chalkley)

“L’intero raduno collettivo era composto da musicisti di diverse stratosfere”, continua, “Ognuno da orbite diverse, in un modo per cui nessuno nuovo tutti tranne quella persona avrebbe potuto lavorare con quella persona e conoscere quella persona ma non gli altri se capisci quello che sto dicendo, come tutti provenienti da diverse angolazioni… La formazione finale su cui si è deciso era Andre Laville alla voce, Amané Suganami alle chiavi, Solomon Douglas al basso e la già citata Kitty Durham alla batteria e Nick Corbin alla chitarra e Lewis & Kitty Durham Produzione e ingegneria”.

È stato un processo facile. “C’era una democrazia anche nel processo di scrittura e registrazione, ogni musicista che immetteva le proprie cose è andato tutto così bene”, dice. “Non c’erano ego, tutti erano totalmente coinvolti… nessuno aveva idea di cosa sarebbe stata la canzone finché la band non ha iniziato a suonare insieme a poco a poco, tutti hanno contribuito e la loro composizione è cresciuta e cresciuta”.

L’idea sperimentale iniziale di Chalkley di aprire questo nuovo spazio per consentire una nuova forma di espressione musicale che si è manifestata in un singolo soul da 12 pollici prodotto con grande maestria. Mentre la creatività sonora era in corso, Chalkley ha fotografato il procedimento e diretto una giovane troupe cinematografica guidata dal direttore della fotografia Sophie Tuckwell per catturare le immagini in movimento. Il cortometraggio diretto da Chalkley e curato da Ciaran O’Shea insieme alla fotografia della mostra e accompagnato da una pubblicazione cartacea è stato presentato il 22 febbraio al Museum of Youth Culture di Shaftesbury Ave.

Chalkley si eccita, discutendo il processo al telefono. Come la fotografia, sente che è stata l’atmosfera che ha portato a una collaborazione di tale successo. “Come nota a margine, la band ha deciso che si sarebbero chiamati Phono 48”, conclude. “Phono dopo un segno fuori dallo studio di registrazione e 48 dopo la quantità di ore che hanno dovuto scrivere e registrare la composizione unica.”

Nuove prospettive ‘Phono 48’ Note su un disco la realizzazione di So Pure di Dean Chalkley. Entrambi disponibili da bigacrecords.