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60 anni dopo la prima sessione di Abbey Road dei Beatles

Il 6 giugno 1962, i Beatles visitarono gli ormai leggendari Abbey Road Studios di St John’s Wood, Londra, per la prima volta in assoluto per registrare alcuni dei loro primi singoli.

La sessione si è svolta dalle 19:00 alle 22:00. I Beatles hanno prima eseguito diverse canzoni e poi ne hanno registrate quattro. Il numero preciso delle riprese è sconosciuto, ma sono state registrate nel seguente ordine: “Besame Mucho”, “Love Me Do”, “PS I Love You” e “Ask Me Why”. Non sapevano all’epoca, queste prime registrazioni li avrebbero avviati nel viaggio musicale di maggior successo di tutti i tempi, con “Love Me Do” che è stato il loro primo successo nella top ten delle classifiche.

Ricordando la prima sessione dei Beatles agli Abbey Road Studios, ha detto lo stimato ingegnere e produttore Norman Smith Suono su Suono: “I Beatles non hanno fatto una buona impressione, a parte visivamente. Voglio dire, non abbiamo sentito nulla della capacità di scrivere canzoni di John e Paul. Avevano amplificatori e altoparlanti Vox minuscoli, che non creavano molto suono alla fonte”.

Smith ha continuato: “Ovviamente, ogni tecnico del suono vuole un qualche tipo di suono alla fonte che possa poi abbellire e migliorare, ma non ho ottenuto nulla dall’attrezzatura dei Beatles tranne un carico di rumore, ronzio e chissà cosa. Quella di Paul è stata la peggiore: a quei tempi, avevamo delle camere d’eco da aggiungere al riverbero, e ho dovuto fare irruzione nella camera d’eco dello Studio Two per sistemarlo con un suono in modo da poter registrare qualcosa su nastro”.

Tuttavia, sembra che l’amplificatore per basso di Paul McCartney non sia stato l’unico problema durante la sessione. “In realtà dovevamo legare un filo attorno all’amplificatore per chitarra di John Lennon per fermare il tintinnio”, ha ricordato Smith. “Ci sono stati problemi anche con la batteria di Pete Best – i suoi piatti, credo. Ma alla fine abbiamo sistemato tutto e, infine, abbiamo iniziato a registrare”.

La prima sessione è stata inizialmente gestita da Ron Richards come produttore, ma dopo essere stato sbalordito da “Love Me Do”, Smith ha parlato con George Martin, un produttore EMI molto ricercato.

Martin ha diretto la produzione per la sessione insieme a Ron Richards come assistente. La sessione EMI è stata la prima e l’unica che i Beatles avrebbero suonato insieme al loro batterista originale Pete Best; quando tornarono in studio il 4 settembre per registrare altro materiale per il loro disco di debutto, Ringo Starr era il nuovo batterista della band.

Smith ha ricordato che Martin veniva in studio per vedere la band per un artista mettersi alla prova. «La porta della sala di controllo si è aperta ed è entrato lo stesso George Martin. E ho pensato tra me e me: ‘Questa deve essere una specie di prova artistica speciale per farlo comparire.’ Perché i produttori normalmente non hanno partecipato ai test degli artisti. Era sempre il loro assistente. E, naturalmente, fino a quel momento, George non era affatto coinvolto in nessun gruppo di chitarre. Ha fatto molti dischi comici, come Peter Sellers e cose del genere”.

Chiaramente impressionato dal talento del giovane gruppo, lo staff di registrazione ha ritenuto comunque necessario incoraggiare i Fab four ad aggiornare la propria attrezzatura. “Abbiamo tenuto loro una lunga conferenza sulla loro attrezzatura e su cosa si sarebbe dovuto fare al riguardo se dovessero diventare artisti della registrazione”, ha detto Smith a Lewisohn per il suo libro, Le sessioni di registrazione complete dei Beatles.

“Non hanno risposto una parola, non una parola, non hanno nemmeno annuito con la testa. Quando ha finito, Giorgio [Martin] ha detto ‘Guarda, ti ho preso in giro per un bel po’ di tempo, non hai risposto. C’è qualcosa che non ti piace?’ Ricordo che si guardarono tutti a lungo, strascicando i piedi, poi George Harrison diede una lunga occhiata a George e disse: “Sì, non mi piace la tua cravatta!” Questo ha rotto il ghiaccio per noi e per i successivi 15-20 minuti sono stati puro intrattenimento. Quando sono partiti per andare a casa, io e George ci siamo seduti lì a dire ‘Phew! Cosa ne pensi di quel lotto allora?’ Avevo le lacrime che mi rigavano il viso”.

“Se ne sono andati e George si è rivolto a me e ha detto: ‘Beh, cosa ne pensi?’ E ho detto: ‘Ho visto molti gruppi partecipare ai test degli artisti, ma questo – c’è qualcosa di speciale in loro. Non posso dirti cosa, ma c’è qualcosa lì.’ Come ho detto, il test non era andato molto bene e non sono rimasto colpito dal loro suono. Ma avevano una qualità attraente, una specie di carisma. E ho detto a George: “Secondo me, penso che dovrebbero essere firmati”. E non dimenticherò mai, le sue ultime parole prima che se ne andasse furono: ‘Va bene. Ci penserò.’ Ora, sono emerse un bel po’ di polemiche sul fatto che fossero stati effettivamente firmati prima del test dell’artista. Molto di ciò che è venuto fuori aveva senso sul motivo per cui, a mio avviso, George Martin si è presentato per un test artistico, quando nessun altro produttore lo ha mai fatto. Come ho detto, sono sempre stati i loro assistenti”, ha detto Smith in una dichiarazione per il libro di Brian Kehew e Kevin Ryan, Registrazione dei Beatles.

Ha aggiunto: “Per il test dell’artista, è stato lo stesso George Martin. E non c’era dubbio che fossero firmati in quel momento. Ma, più tardi, ho iniziato a chiedermi: ‘Erano già firmati? È per questo che si è presentato lo stesso George Martin? Era perché era la prima volta che li vedeva? C’era qualcosa di più legato all’intera faccenda?’”

Non è chiaro se i Beatles avessero già fatto abbastanza per essere stati firmati prima del test dell’artista, ma quello di cui possiamo essere sicuri è che è stata una delle migliori mosse mai fatte da EMI.

Ascolta la cover dei Beatles del classico di Consuelo Velázquez del 1940, “Besame Mucho”, di seguito. È stata la prima traccia che hanno registrato negli Abbey Road Studios.