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50 anni dopo “Il figlio di Schmilsson” di Harry Nilsson

Harry Nilsson è una curiosa vecchia figura nel canone dei grandi cantautori americani. Ci sono molte altre coorti in quel canone che puoi chiamare menti che curiosamente non hanno mai completamente innamorato le masse o ottenuto l’attenzione che meritavano. Tuttavia, non si può dire questo di Nilsson, con lui tutto è perfettamente comprensibile.

Il primo verso avanti Figlio di Schmilsson include il testo, “I sang my balls off for you baby”, e sebbene Nilsson sia un talento canoro virtuoso – uno dei più grandi cantanti maschi che l’America abbia prodotto, infatti, con il suo highwire che ondeggia attraverso una gamma di 3,5 ottave di tenore – la sua interpretazione in questa traccia di apertura è ironicamente molto slapdash. A quanto pare, l’intera canzone è un po’ irritante. È divertente ma è troppo frenetico, pieno di svolazzi ribelli e moderazione è una parola straniera.

In breve, non è così che si apre un album che segue immediatamente un record di carriera con Nilsson Schmilsson. E poi, subito dopo quella mania, si cimenta nella canzoncina pianistica “Remember (Christmas)”, una canzone che ricorda la sua formidabile Nilsson canta Newman disco. Un po’ più avanti, c’è la quasi insopportabilmente bella ninna nanna “Accendi la tua radio”. Quindi, sei colpito dal fantastico freak di “You’re Breakin’ My Heart” che purtroppo sembra così incongruo con la serenata precedente che ti chiedi se hai una copia difettosa.

Ed è qui che entra in gioco la mia teoria preferita: Nilsson non cantava quasi mai dal vivo. Pertanto, non ha mai dovuto eseguire il backup di queste tracce davanti a un pubblico o strutturare una scaletta coerente. Quindi, per lui, era tutta esplorazione in studio, e in questa fase, dopo una corsa d’oro, aveva quasi conquistato l’arte della scrittura di canzoni. Tutto ciò che restava da fare era farci una risata. Va tutto bene, il senso dell’umorismo nel lavoro di Nilsson è ciò che lo fa volare.

Tuttavia, ci sono momenti negli anni successivi in ​​cui si dà un po’ troppa corda. Figlio di Schmilsson prevede che, tra macchie di bellezza, raffiche di gioiosa irriverenza e riff rock ‘n’ roll, ci sono lampi in cui la sincerità scivola e la sensazione letargica di essere legato per ore in uno studio sanguina nel disco. Per quanto brillante sia nel complesso, i momenti di frustrazione definiscono il punto cruciale e il tallone d’Achillies della sua carriera.

La dice lunga sull’album che è stato girato ampiamente per un documentario che Nilsson stava progettando chiamato Qualcuno gli ha fatto cadere il mouse? ma non ha mai finito per essere finito. Lo lascerai andare perché lo ami, e alcuni degli incidenti creativi li attribuirai allo stesso fascino che lo rende un numen meravigliosamente strano che illumina le nostre tristi vite quotidiane con una manna di esuberanza, ma ragazzo oh ragazzo è un po’ di esso solo un momento sensato lontano dall’essere ancora meglio.

Come il ragazzo più intelligente della scuola che è passato in secondo piano per intrattenere i suoi compagni di classe e finisce seduto in un bar a rovinare le cose decenni dopo mentre tutto il resto va avanti e la traccia delle risate non può annullare il rimpianto, ci sono molti momenti magici, ma in negli anni più polverosi del suo vecchio catalogo, ti siedi lì e ti chiedi cosa potrebbe essere stato. Figlio di Schmilsson è, a sua volta, brillante, bello e roboantemente irriverente, ma se messo sotto il microscopio, il fascino esuberante esibito non è abbastanza per mascherare le fratture della noia artistica incastonate nelle rughe del tempo.