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40 anni di ‘Pornografia’, il momento della crisalide dei Cure

Non molte band possono sentirsi progressive e fresche come i Cure quarant’anni dopo il fatto. Tuttavia, quando ci si tuffa Pornografia, l’album del 1982 che ha visto il gruppo diventare una band spavalda di bucanieri goth-doom, è difficile non rimanere incuriositi dalla produzione tesa, dai testi falcianti o dalla potente esperienza sonora stilistica. La sorpresa più grande, tuttavia, ascoltando nel 2022, è quanto suona in modo unico e originale ancora oggi.

La ragione di ciò è che, nonostante diversi tentativi, nessun gruppo si è avvicinato a eguagliare The cure nella loro particolare divisione di cupa brillantezza pop. Avendo iniziato come un vibrante e vorace gruppo post-punk, Robert Smith e il resto del gruppo hanno viaggiato lungo un percorso verso la celebrità pop prima di tornare ancora una volta ai lati più oscuri della creatività musicale. Pornografiaper questo motivo, funge da trampolino di lancio.

Nel 1982, i Cure stavano ancora stabilendo il loro sound, e con questo album, Pornography, il gruppo ha fatto un ottimo lavoro nel completare il tutto. Se volevi un breve riassunto di cosa fosse esattamente la band nell’82, allora devi ascoltare solo una delle prime righe dell’album: “Non importa se moriamo tutti…” Quella canzone, “Cento Years’, è una delle tante canzoni che evidenziano la nuova direzione e lo scopo dei Cure. Dopo aver seguito un percorso simile a Siouxsie e The Banshees (emergendo dal punk per trovare un nuovo canale artistico), il gruppo usa la sua sensibilità post-punk per catturare l’intensa sensazione di rigenerazione della band.

L’album è lungo solo otto tracce ma ogni aspetto del rock gotico è coperto. Ci sono i temi del sesso attraverso il brano “Siamese Twins”, la droga in “A Short Term Effect” e l’imminente terrore della morte praticamente in ogni canzone. Il gruppo porta la sua visione univoca per registrare e dimostrare che erano una band in grado di definire qualunque scena in cui si trovassero. Succede che sono più felici quando sono tristi. Tuttavia, la brillantezza dell’album in realtà nascondeva le difficoltà della vita reale che la band stava affrontando durante la realizzazione dell’album.

Robert Smith ha avuto alcune parole scelte sul disco quando ha parlato della discografia della band a Rolling Stone: “In occasione Pornografia, la band stava andando in pezzi, a causa del bere e delle droghe. Ero abbastanza seriamente teso per la maggior parte del tempo, quindi non sono sicuro che il mio ricordo sia giusto. So per certo che abbiamo registrato alcune delle canzoni nei bagni per provare una sensazione davvero orribile, perché i bagni erano sporchi e cupi. Simon non ricorda nulla di tutto ciò, ma ho una foto di me seduto su un gabinetto, nei miei vestiti, che provo a rattoppare alcuni dei testi. È una foto tragica”.

L’idea ha somiglianze con la nozione di metodo di recitazione e The Cure sembrava intenzionato a garantire che un’impresa creativa simile fosse completata: “Ci siamo immersi nel lato più sordido della vita e ha avuto un effetto molto dannoso su tutti nel gruppo. Abbiamo ottenuto alcuni film e immagini molto inquietanti per metterci dell’umore giusto. In seguito, ho pensato: ‘Ne è valsa davvero la pena?’ Avevamo solo poco più di vent’anni e ci ha scioccato più di quanto pensassi: come potevano essere le persone basse, come potevano essere le persone malvagie”.

Naturalmente, con il tempo e lo spazio, alcune delle complessità di un rilascio come Pornografia può essere aerografato; Smith ha ricordato: “C’è un certo tipo di fan dei Cure che reggerebbe Pornografia in più stima di qualsiasi altra cosa avessimo mai fatto, ma, all’epoca, la maggior parte delle persone lo odiava. Sono le uniche canzoni che abbiamo mai suonato in cui le persone uscivano o lanciavano oggetti. Ma probabilmente non eravamo così bravi sul palco [laughs].

Non ho ricordi particolarmente affettuosi di Pornografia, ma penso che sia una delle cose migliori che abbiamo mai fatto, e non sarebbe mai stata realizzata se non avessimo esagerato. Le persone hanno spesso detto: “Niente di quello che hai fatto ha avuto lo stesso tipo di intensità o passione”. Ma non penso che tu possa fare troppi album come quello, perché non saresti vivo”.

Il disco non solo ha mostrato che la band era molto più di una sbornia punk, ma ha contribuito a gettare le basi per il loro sound per i decenni a venire. Ha anche contribuito a cementare la sottocultura goth nel regno della musica e ha fornito ai Cure il momento più viscerale di scoperta di sé. Questo è il momento in cui il bruco curativo è uscito dal suo bozzolo per diventare una bellissima farfalla, anche se scura.

Pornografia – La cura