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40 anni di caos con i defibrillatori in “The Thing”

Probabilmente la filmografia di John Carpenter è uno dei più importanti corpi di lavoro della fine del 20° secolo, con le creazioni innovative del regista che ispirano innumerevoli imitatori. Avendo un effetto indelebile sull’eredità del genere horror, l’abilità di Carpenter per il cinema di culto ha permesso a film come Halloween, La nebbia e Villaggio dei Dannati per soffondersi facilmente nella coscienza dominante.

Ricordato per la sua continuazione Halloween franchise con una città americana da cartolina come quella di David Lynch Velluto blu, il film di Carpenter ha portato un senso di disagio in ogni piccola città suburbana degli Stati Uniti, suggerendo che qualcosa di straordinariamente anormale potrebbe essere in agguato nell’ombra. Stabilendo lo standard per il cinema horror moderno, il film di Carpenter è sottolineato dalla sua colonna sonora strisciante e senza tempo; un incubo guidato dai sintetizzatori che ti fa istintivamente controllare alle tue spalle.

Mentre Halloween rimane il suo titolo più noto, è il remake del film del 1951 La cosa da un altro mondoche celebra il suo 40° anniversario nel 2022, che afferma davvero il regista come uno dei più grandi registi di genere di tutti i tempi.

Ambientato all’interno di una struttura di ricerca antartica isolata, La cosa segue l’attività di un essere cosmico che assimila perfettamente la sua preda, infiltrandosi nel team di scienziati e portandoli fuori uno ad uno.

Con l’aiuto dell’innovativo design del mostro dell’artista degli effetti speciali Rob Bottin, La cosa trasuda un terrore scioccante che rimane viscido, raccapricciante e inquietante fino ad oggi. Un avvincente thriller con più di qualche dose di orrore allo stomaco, il film di Carpenter è un capolavoro di suspense caratterizzato da un’inquietante scena culminante che irradia una paranoia perpetua anche dopo i titoli di coda.

Assumendo la forma, la forma e le caratteristiche di chiunque consumi, la “cosa” titolare al centro del classico horror di John Carpenter è la mente del terrore fisico e psicologico. La vera forma della bestia cosmica del film di Carpenter è sconosciuta, assumendo le sembianze degli amici e dei colleghi di coloro che lavorano alla stazione di ricerca, con questo terrore che raggiunge la testa quando la creatura inizia a spedire gli operai uno per uno.

Questo accelera in una scena iconica quando il geologo della squadra, Norris, subisce un sospetto infarto e viene portato d’urgenza al tavolo operatorio. Nel tentativo di rianimarlo, il medico, il dottor Copper, gli immerge un paio di defibrillatori sul petto, inizialmente non facendo nulla per riportare in vita Norris. “Chiaro”, osserva prima di rimettere gli assorbenti sul petto di Norris, solo che le sue mani attraversano la pelle e le interiora dell’uomo, mentre una serie di denti affilati come rasoi su entrambi i lati della pelle si sgretola e decapitando le braccia.

Combinando il suono del sangue che ribolle furiosamente e le urla di Cooper, Carpenter abbraccia il vero caos del momento, posizionando la telecamera in basso in modo da poter sperimentare la vulnerabilità dei personaggi principali. Ribollendo di spazzatura verde e pus, il petto di Norris rilascia diversi rampicanti carnosi che si contorcono e frustano sul suo corpo prima di far scoppiare un geyser di fluido corporeo nell’aria, mentre l’orribile creatura estende il suo corpo verso l’alto.

Progettata magistralmente da Rob Bottin, la creatura stessa è un vero abominio, composto da un mosaico di organi e ossa, che si erge incredibilmente rigido sulla gamba di fragili fili di pelle e carne. Ruggendo con la minaccia di un leone marino e il dolore di un grido umano, la creatura viene incendiata dall’RJ MacReady di Kurt Russell, prima che Carpenter tagli rapidamente la testa di Norris che ora si sta separando dal corpo in fiamme con uno sforzo orribile.

Separandosi dal corpo al suono di quella che assomiglia a una sirena della polizia degli anni ’40, il mostro si aggrappa alla vita, con la testa di Norris ora semplicemente una nave per la sua missione autonoma di sopravvivenza. Creando una tensione palpabile e un senso di urgenza con il suono della sirena, Carpenter mostra la testa che si abbassa lentamente dallo schienale del tavolo, spezzando costantemente le viti carnose che tengono la testa collegata al corpo.

Usando la sua lingua come un lazo, tuttavia, la testa si aggrappa a un tavolo, trascinandosi sul pavimento mentre cerca sicurezza dagli abbaiati sopravvissuti umani. Qui ha il tempo di riprendersi, adattandosi molto rapidamente al suo ambiente facendo crescere zampe simili a un granchio prima di scivolare sul pavimento e uscire dalla porta. Incapace di farcela tutta intera, tuttavia, la creatura viene avvistata e viene bruciata fino a diventare nitida, con Carpenter che chiude la scena con un altro ultimo grido di sirena cosmica che si imprime nella mente di ogni fan dell’horror.