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25 anni dopo la tragica morte di Jeff Buckley

Jeff Buckley era davvero unico nel suo genere. Il suo lavoro ha una qualità celestiale, alimentata dall’autenticità e dal tipo di talento irripetibile che lascia tutto il resto sulla sua scia.

Mentre la sua musica può avere un palpabile senso di cinismo che la attraversa, c’è anche ottimismo che corre parallelamente, mentre l’artista è alle prese con il suo passato, cercando di dargli un senso e forgiare il proprio percorso. Le due forze opposte si scontrano, creando questa incantevole mistica che è rimasta così affascinante da quando è esploso per la prima volta sulla scena con il suo capolavoro, Adornare, nel 1994.

In modo straziante, Buckley è morto il 29 maggio 1997 e si è unito a quella lunga lista di tragici eroi che sono stati presi prima del loro tempo. Prendendo un posto tra artisti del calibro di Janis Joplin e Jimi Hendrix nelle stelle, è in una compagnia stimata e possiamo essere al sicuro sapendo che il lavoro geniale che ci ha lasciato continua a ispirare.

Il lavoro di Buckley è inesorabilmente unico. Un artista nato dall’ambiente della sua infanzia, Buckley sentiva che non sarebbe mai sfuggito allo spettro di suo padre, l’icona del folk, Tim Buckley. L’ironia terribile è che l’ha fatto, e non è un caso che tendiamo a celebrare Jeff più del suo vecchio, che dobbiamo notare anche lui incredibilmente dotato. Spero solo che stesse iniziando a rendersene conto nel momento della sua morte, poiché la domanda per il suo secondo album è cresciuta.

Oggi ricorre il 25° anniversario della scomparsa e della morte di Jeff Buckley, e che sia passato un quarto di secolo è semplicemente sbalorditivo. È passato così tanto tempo da quel fatidico giorno, e il mondo è cambiato notevolmente, ma ciò non ferma la sensazione che fosse solo ieri. Se non altro, l’entità di quanto il mondo sia cambiato rende la morte di Buckley un po’ più difficile da comprendere.

La storia è nota. La notte del 29 maggio 1997, quando Buckley era a Memphis, Tennessee, in attesa dell’arrivo del resto della sua band che stava volando per lavorare al seguito di Adornareè andato a nuotare completamente vestito a Wolf River Harbor, un canale d’acqua lento del fiume Mississippi, suonando il ritornello di “Whole Lotta Love” della sua band preferita, i Led Zeppelin.

Tuttavia, mentre una barca passava, Buckley è stato catturato sulla scia di una corrente che passava ed è stato trascinato via dalla riva e sott’acqua. Quando l’acqua si è calmata, non è riemerso. Keith Foti, il roadie di Buckley, che era rimasto a terra, non riuscì a trovare il musicista.

Non è stato fino al 4 giugno, sei giorni dopo, quando i passeggeri a bordo del Regina americana il battello fluviale alla fine ha trovato il suo corpo. L’autopsia ha rivelato che non c’erano alcol o droghe nel suo sistema, escludendo qualsiasi teoria secondo cui si trattasse di suicidio. Indipendentemente dal fatto che Buckley avesse una propensione a scomparire per giorni interi, questo fu un incidente orribile, chiaro e semplice.

Sarebbe ingiusto nei confronti dell’eredità di Jeff Buckley ricordarlo esclusivamente per la sua morte. Era molto di più. Era un cantautore geniale, cantante e eroe della chitarra, ma soprattutto, un’anima gentile, che non ha mai usato la sua piattaforma per il male, proprio come un tentativo di allontanarsi alla luce del sole sorridendo, sfuggendo all’ombra dei suoi anni formativi. Basta prendere il resoconto dell’ex fidanzata Elizabeth Fraser su di lui, ad esempio, stava accendendo una bottiglia personificata, e non dobbiamo dimenticarlo.

Guarda Fraser ricordare Buckley di seguito.